머크&컴퍼니, 美 코로나 치료제 개발사 인수

‘CD24Fc’ 개발 진행 전문 제약기업 온코이뮨과 합의

기사입력 2020-11-24 13:15     최종수정 2020-11-24 13:16 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

머크&컴퍼니社가 ‘코로나19’ 치료제의 개발을 진행 중인 한 제약기업을 인수키로 합의했다.

미국 메릴랜드州 록빌에 소재한 연구‧개발 전문 제약기업 온코이뮨社(OncoImmune)가 발행한 주식 100%를 계열사를 통해 현금 4억2,500만 달러의 조건에 인수키로 합의했다고 23일 공표한 것.

온코이뮨 측 주주들은 아울러 매출실적과 차후 성공적인 허가취득이 이루어졌을 때 성과금을 지급받을 수 있는 권한을 보장받았다고 머크&컴퍼니 측은 덧붙였다.

최근 온코이뮨 측은 선도 치료제 후보물질 ‘CD24Fc’의 효능을 분석한 임상 3상 시험의 주요한 중간분석 결과를 공개한 바 있다.

‘CD24Fc’는 중증 및 위중한(critical) ‘코로나19’ 환자들을 위한 치료제로 개발이 진행 중인 동종계열 최초 재조합 융합 단백질의 일종이다. 체내의 면역계를 표적으로 작용하도록 설계됐다.

현재 ‘CD24Fc’는 이식편대 숙주병(GVHD) 예방효과를 평가하기 위한 본임상 3상 시험 1건이 착수된 단계이다.

머크 리서치 래보라토리스社의 로저 M. 펄무터 대표는 “세계 각국에서 중증 또는 위중한 ‘코로나19’에 감염될 위험성이 높은 수많은 사람들을 위해 유의미한 새로운 치료대안을 절실히 필요로 하고 있는 형편”이라며 “최근 진행된 임상시험 결과를 보면 ‘CD24Fc’가 산소지원(oxygen support)을 필요로 하는 ‘코로나19’ 환자들에게 사용되고 있는 표준요법제를 상회하는 효능을 내보일 수 있을 것이라는 기대를 갖게 하고 있다”고 강조했다.

이에 따라 온코이뮨을 인수키로 합의한 것은 ‘코로나19’ 판데믹 상황에 대응하기 위해 개발이 착수된 머크&컴퍼니의 의약품‧백신 파이프라인을 크게 확대하는 디딤돌이 될 수 있을 것이라고 펄무터 대표는 덧붙였다.

실제로 온코이뮨 측에 따르면 총 203명의 피험자들을 충원해 진행 중인 시험으로부터 도출된 자료를 중간분석한 결과 ‘CD24Fc’를 1회 투여한 중증 또는 위중한 ‘코로나19’ 환자들에게서 임상시험 프로토콜에 명시된 임상적 효능 개선 비율이 플라시보 대조그룹에 비해 60% 높게 나타나 주목되게 했다.

반면 피험자가 사망했거나 호흡부전 증상이 수반된 비율은 50% 이상 크게 감소한 것으로 분석됐다.

시험에서 도출된 상세한 결과는 전문가 그룹 평가 의학 학술지에 발표될 수 있도록 하기 위해 제출될 예정이다.

온코이뮨社의 설립자인 류양 대표는 “우리 온코이뮨 연구진이 진행한 뛰어난 연구‧개발에 힘입어 임상 3상 시험에서 ‘CD24Fc’가 중증 및 위중한 ‘코로나19’ 환자들에게 효과적으로 사용될 수 있을 것임을 뒷받침하는 입증자료가 확보될 수 있었던 것”이라면서 “머크&컴퍼니 측 연구진과 생산 부문 엔지니어들, 그리고 보건당국과 긴밀한 협력을 진행해 이처럼 중요한 치료제의 개발이 가속화할 수 있기를 기대해마지 않는다”고 말했다.

한편 양사간 합의에 따라 인수절차가 마무리되기 이전에 온코이뮨 측은 ‘CD24Fc’ 프로그램과 무관한 일부 권한 및 자산을 자사의 주주들이 보유할 새로운 법인에 넘기기로 했다.(spin-out)

인수절차가 마무리되면 머크&컴퍼니 측은 이 신설법인에 5,000만 달러를 투자해 소주주로 참여키로 했다.
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