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정재훈의 알아두면 쓸데있는 신비한 약이야기
<102> 영양제 복용방법과 제형 팩트체크
편집부
입력 2022-02-09 11:52 수정 최종수정 2022-02-15 18:03
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영양제 먹는 방법에 관한 한 가짜 뉴스가 많다. 대표적으로 ”수용성 비타민을 식후에 복용하면 기름이 흡수를 방해하니 식전에 먹으라”는 이야기가 있다. 인터넷에 돌아다니는 이야기인데 방송 대본에도 자주 나온다. 방송작가를 탓할 일이 아니다. 영양제 먹는 방법, 흡수율에 대해 많은 사람이 관심이 있기 때문이다. 문제는 그런 대중의 관심을 알고 이용하려는 사람이 있다는 거다. 팩트에는 관심이 없고 눈길을 끌어 이익을 얻는 데만 관심이 큰 사람들이다. 가짜 뉴스는 인류가 살아있는 한 영원히 나온다. 전문가라면 그냥 틀렸다고만 말하지 말고 자세하게 왜 잘못된 정보인지 조목조목 밝혀야 한다. 

수용성 비타민이 기름으로 흡수 방해를 받는다는 이야기를 따져보자. 물에 녹는 수용성 비타민 흡수를 기름이 어떻게 방해할 수 있단 말인가. 음식 속 지방이 수용성 영양성분 흡수를 방해하면 우리는 대체 어떻게 살아간단 말인가. 사람이 전신에 기름을 바르면 피부 호흡을 못해서 죽는다는 초등학교 괴담만큼 어처구니없다. (사람은 피부 호흡을 하지 않으며 따라서 전신에 기름을 발라도 죽지 않는다.) 지용성 비타민은 식후에 복용해야 흡수율이 좋아지지만 대체로 수용성 비타민은 식사와 관계없이 복용해도 흡수율 면에서 큰 상관이 없다. 수용성 비타민 비타민B2는 식후에 복용해야 더 많이 흡수되고, 비타민B1은 식후에 복용하면 흡수 속도가 느려지긴 해도 흡수되는 양에서는 차이가 없다. 그런데 이조차도 별 의미는 없다. 두통약은 흡수 속도가 중요하다. 아픈 사람에게는 효과가 빠를수록 증상 완화에 도움이 된다. 하지만 영양제는 대개 식후 바로 복용하면 충분하다.  

누가 봐도 잘못된 이야기를 방송에서 그대로 말하는 전문가가 있다. 작가에게 대본을 받으면 아무런 팩트 체크를 하지 않고 토씨 하나까지 그냥 읽는 사람이다. 그렇게 읽어도 전달력만 좋으면 제작진이 좋아한다. 가끔 역사나 예술에 대한 설명이 틀리면 큰 문제가 되는데 의약학 분야는 희한하게도 틀린 말을 계속해도 계속 살아남는다. 대중이 팩트에 관심이 없기 때문이 아니다. 상당수 전문가도 팩트에 관심이 없기 때문이다. 그냥 읽고 머릿속으로 받아들일 뿐 의심하거나 팩트 체크를 하지 않는다. 

비타민D 정제는 그렇게 연질캡슐에 밀렸다. 연질캡슐, 정제 중 어느 것이 가장 좋으냐는 질문을 종종 받는다. 연질캡슐이 정제보다 흡수가 잘 된다는 설명은 틀린다. 비타민D가 지용성이긴 하지만 엄청난 고용량을 복용하지 않는 이상 제형에 따른 흡수율의 차이는 크지 않다. 비타민D 2000IU가 겨우 50mcg이다. 실제로는 비타민D를 언제 복용하느냐가 더 중요한 문제다. 비타민D는 지용성이어서 흡수를 위해 지방의 도움이 필요하다. 연질캡슐 속 소량의 지방으로는 불충분하다. 지방이 충분한 식사를 해야 제대로 흡수된다. 

비타민D를 아침보다 저녁 식후에 복용하는 게 좋은 것도 같은 이유다. 아침부터 기름진 음식을 먹는 사람이 그리 많지 않다. 하지만 가벼운 아침 식사에는 알약 속 비타민D의 흡수를 도와줄 만큼의 지방이 들어있지 않다. 2010년 미국 클리블랜드 클리닉 연구에서 비타민D 보충제를 투여해도 결핍증이 잘 치료되지 않던 환자들에게 하루 중 제일 식사량이 많을 때 보충제를 복용케 하는 조치만으로 혈중 농도를 50% 높이는 데 성공했다. 종합비타민제에도 다양한 지용성 비타민이 들어있다. 식사 직후 복용이 흡수 면에서 좋다.

정리하면 비타민C, 비타민B군과 같은 수용성 비타민은 식전, 식후에 관계없이 복용할 수 있다. 흡수도 중요하지만 꾸준히 제때 복용하는 것도 중요하다. 빈속에 알약을 복용하면 속 쓰림, 메스꺼움 같은 부작용을 경험하는 사람도 있다. 그럴 때 굳이 꾹 참고 공복을 고집할 필요는 없다. 식후에 복용하는 게 낫다. (항생제는 다르다. 위산에 불안정하여 공복 복용을 권하는 항생제일 경우는 반드시 공복을 지켜주는 게 좋다.) 흡수에 대한 이야기는 제품 홍보나 차별화를 위해 과장된 것이 때가 많다. 약에 관한 한 방송에 자주 나오는 이야기라고 다 사실은 아니다.
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