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<137> Anxiety Attack (공황 장애)

이덕근 CVS Pharmacy, Chief pharmacist

기사입력 2013-10-10 07:11     프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

인간의 불안을 화폭에 담은 걸작 '절규'로 유명한 스웨덴의 화가 '뭉크', 그는 다섯 살 되던 해 어머니가 결핵으로 사망하고 열네 살 때는 첫째 동생을, 서른 여섯에는 둘째 동생을 잃었다. 화가 자신도 매우 병약한 소년이었고 결핵뿐 아니라 천식, 류마티즘 등도 앓고 있었다. 그것만으로 부족했던지 또 다른 동생 노라는 우울증에 걸려 그녀의 생을 정신 병원에서 마감했다.

이러한 배경의 삶을 가진 뭉크는 어쩔 수 없이 많은 종류의 두려움을 안고 살았다. 낯선 사람에 대한 두려움, 여인에 대한 두려움, 죽음에 대한 두려움, 질병에 대한 두려움. 그리고 무엇보다도 텅 빈 공간에 대한 두려움, 사실 그는 발작성 공황을 동반하는 광장 공포증을 앓고 있었다. 뭉크의 그림들은 바로 이러한 그의 삶을 반영하고 있다.

Anxiety Attack이 일어 나면 심장이 두근거리고 숨이 막혀 금방 죽을 것 같은 느낌이 오면서 급격한 불안과 함께 여러 가지 신체 증상이 정점에 이르며 10~20분 정도 지속되다 사라진다. 어지럼증, 메스꺼움, 땀, 질식감, 손발의 이상감각, 머리가 멍함, 쓰러질 것 같은 느낌이나 잠깐 실신 등과 같은 증상도 나타난다.

Anxiety Attack은 대게 첫 발작이 엘리베이터 같은 곳에서 일어나는데 딸 친구인 제시카도 엘리베이터 안에서 갑자기 무서움증이 몰려 오며 심장이 멎을 것 같은 통증으로 거의 실신할 뻔 했다 한다. 심지어는 요실금에 설사도 동반했다고 하니 그 충격을 짐작할 만 하다. 제시카는 그 전 직장에서 너무 스트레스를 받아 그랬다는데 지금은 약(Klonopin)을 복용하면서 많이 나아 졌다 한다. 

조금 소심한 성격의 소유자들이 이런 공황 장애를 겪는 경우가 많은데 우리 약국의 환자들을 봐도 그렇다. 미스터 로버트는 대표적인 Anti Anxiety 약인 Xanax (Alprazolam) 0.5mg을 하루에 10알씩 수년간 복용해 오고 있는데 언제 보아도 고개를 항상 꾸부정하게 숙이고 다니며 매우 조용한 성격으로 보인다. 어쩌다 말할 기회가 생겼는데 본인 말로는Xanax에 습관화가 되서 약을 중단하거니 용량을 줄이면 바로Attack이 와서 약을 끊을 수가 없다 한다.

미스터 케네디는 약을 타러 올 때마다 항상 많이 흥분되어 있는 상태이다. 이번에 약을 못 받아 가면 어떻하나 하는 걱정이 눈에 보인다. Anxiety Attack이 걱정되서 항상 약을 충분히 갖고 있어야 안심이 되는 사람이다. 두 사람의 의사에게서 하루 용량으로 Klonopin (Clonazepam) 2mg과 Ativan (Lorazepam) 6mg을 각각 받아 복용하는 걸 발견하고는 매 번 의사와 상담한 후 약을 건네주고 있으니 더욱 걱정이 많다. 하지만 신경 정신약을 너무 고용량을 복용하고 있어 약사로서 주의를 안 기울일 수가 없다. 

Anxiety Attack은 아니지만 Obsessive-compulsive disorder (강박증)도 Anxiety disorder 중의 하나이다. 반복적으로 어떤 것을 생각하고 행동하는 증세인데, 이를테면 가스오븐이 꺼졌는지 20번도 더 넘게 확인하거나, 차가 범프를 통과한 것을 계속 다시 가서 내 차가 사람을 친 게 아닌 가 확인하는 행위, 그리고  그 전 회사에서 선배가 이런 증상을 보였는데, 화장실에서 나와 손이 벗겨질 정도로 반복적으로 씻는 행위 등이 Obsessive-compulsive disorder의 예에 속한다.

이러한 Anxiety disorder는 위와 같은 약물로도 어느 정도 치료가 가능하지만 공황 장애를 일으키는 원인을 찾아 근본적으로 해결해 보는게 더 좋은 방법이다. 또는 다른 일에 몰두함으로써 공황 장애를 극복하는 것도 하나의 방법인데 뭉크가 결국 화가로서 매진하여 위대한 작품들을 남긴 것도 그러한 방법중의 하나가 되겠다.
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