김남선 박사의 한방숨고르기 [기관지확장증]
영동한의원 김남선 대표원장...호흡기 질환 관련 칼럼 기고
입력 2024.04.03 15:40
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김남선 영동한의원 대표원장이자 한의학박사. ©영동한의원

기관지 확장증은 기관지가 늘어져서 점차 호흡 기능을 상실하는 질환입니다. 알레르기에 의해 기관지 점막이 과민반응을 보이는 기관지 천식과 비슷한 증상을 보이며 △만성 기침 △가래 △호흡곤란 등이 지속합니다.

또한 폐렴, 폐결핵, 만성 기관지염 환자들에게 흔히 발병하는 것으로 이해합니다. 여기에 흡연, 미세먼지 노출, 알레르기 물질 흡입 등도 문제를 악화시킨다고 봅니다.

기관지 확장증은 기관지 내부와 외부의 원인으로 기관지벽이 탄력을 잃어서 늘어지고 넓어지는 질환입니다. 기관지 안쪽 내막의 염증이나 가래 때문에 기관지가 점차 확장되고, 늘어져서 호흡기능이 약해집니다.

면역력이 약해지고 폐 기능이 떨어진 환자들은 폐에서 오염물질이 제대로 배출되지 못하고 쌓입니다.

이는 폐 속에서 세균이 번식하기 좋은 환경을 만듭니다. 세균 감염과 이에 따른 염증은 결국 폐 기관지 확장을 불러서 정상적인 호흡운동을 하지 못하게 됩니다.

염증과 폐 기능 저하는 반복적인 기침을 일으키고, 화농성 누런색 가래를 동반합니다. 환자들은 기침이 잦고, 가래가 심해서 병원을 찾습니다. 증상이 심하면 가래에 피가 섞이거나 전신에 열이 나기도 합니다.

정확한 진단을 위해서는 컴퓨터단층촬영(CT) 같은 방사선 검사가 필요합니다. 증상에 따라 폐 기능 검사도 이뤄져야 합니다.

 

▶원인

한의학에선 기관지 확장증을 원인에 따라 크게 3가지로 나눕니다. 첫째, 어려서부터 알레르기성 비염 또는 만성 축농증 등 코막힘이 있어서 입 호흡 습관이 생겨서 폐 면역력과 폐기능이 동시에 떨어져서 기관지가 약해진 경우입니다.

둘째, 본래 호흡기가 허약해서 늘 감기와 기침을 달고 지내는 경우입니다. 마지막 셋째는 폐기(肺氣)와 정기(正氣) 부족으로 방어 기전이 손상된 경우입니다.

또한 폐렴, 폐결핵, 만성 기관지염 환자들에게 흔히 발병하는 것으로 이해합니다. 여기에 흡연, 미세먼지 노출, 알레르기 물질 흡입 등도 문제를 악화시킨다고 봅니다.

한의학 역시 마찬가지입니다. 호흡기와 기관지 질환을 제 때 치료하지 못하고 방치하면 흡연과 대기오염 등 생활환경 위험 요인이 결합돼 기관지가 비정상적으로 넓어지거나 얇아지고 좁아지는 병증이 유발되고 심해진다고 풀이합니다.

 

▶증상
기관지 확장증은 다시 원상태로 돌아가지 못하는 비가역성인 난치성 질환입니다.

기관지 천식은 기관지가 외부 자극에 의해 과민하게 반응해서 연속적으로 기침을 유발하고 호흡을 어렵게 만드는 병입니다. 천식은 알레르기 물질에 기관지가 노출돼 각종 기관지 증상을 나타냅니다.

기관지 확장증과 천식의 병명은 다르지만 기침, 가래, 호흡곤란, 색색하는 천명음, 가슴통증 및 압박감 등 5가지 증상은 동일합니다.

즉 기관지 확장증은 가래가 기관지가 넓어지거나 늘어진 것이고, 기관지 천식은 기관지 점막이 붓고 염증으로 기관지 내막이 변형돼 좁아진 것입니다.

기관지 확장증에 따른 점액의 변화는 가래로 판별합니다. 1단계는 묽고 흰색, 2단계는 진득하고 누런 화농성, 3단계는 짙푸른색, 4단계는 혈농성입니다. 혈농성 담은 기침할 때 기관지 내벽이 터져서 피가 섞여 나오는 상태를 말하며 중증 단계입니다.

 

▶ 치료법 & 사례

영동한의원의 대표적인 칵테일 한방 복합치료제는 ‘김씨 녹용영동탕’과 ‘김씨공心단’입니다. 이 두 가지 한방 복합치료제가 △청폐(淸肺) △면역력 개선 △심폐기능 항진 △기관지나 폐포 재생을 돕습니다. 두 가지 치료제는 기관지와 폐포를 재생합니다. 늘어지고, 좁아지고, 딱딱해진 기관지와 폐를 건강한 상태로 되돌리는데 도움을 줍니다. 이것이 기관지와 폐의 재생입니다.

영동한의원에서 처방하는 한약은 '김씨녹용영동탕'입니다. 최근 40여 년간 100만 명 이상의 폐기관지 환자들에게 투여해 임상 효과를 검증한 복합한약입니다. 치료 기간은 평균 1~2년이지만 환자에 따라 복용 3~4개월 만에 증상이 많이 개선되기도 합니다.

‘김씨 녹용영동탕’은 ‘청폐’ 작용으로 기관지 내의 불순물인 염증과 가래를 삭혀줍니다. 또 ‘폐 면역’을 좋게 해서 기관지 내벽으로 가는 임파구, 백혈구, 영양 물질, 호르몬 등을 풍부하게 전달해서 기관지 평활근이 탄력을 이전처럼 회복시켜서 근치를 목표로 합니다.

아울러 ‘김씨공心단’은 심폐 기능 항진 효과가 있습니다. 심장과 폐는 서로 공생 관계로 심장이 나쁘면 폐가 나빠지고, 폐가 나쁘면 심장으로 가는 산소가 부족 하게 돼 협심증, 심근경색증, 부정맥, 심부전, 심장 천식 등이 발생 합니다. 이 때 ‘김씨공心단’은 심폐 기능을 동시에 올려주는 효과가 강합니다.

70대 노인 K씨는 담배도 오래 피웠고 알레르기성 비염, 축농증, 코막힘, 입호흡 습관 등 기관지건강에 좋지 않은 습관과 질병을 갖고 있었습니다. 증상이 심할 때마다 동네 병원을 방문, 처방약을 복용했지만 차도가 없었습니다.

결국 만성화 단계로 접어들어 영동한의원을 찾은 K씨는 숨쉬기가 불편한 것은 물론 입맛도 없고, 소화력이 약해져서 체중이 계속 감소하는 상태였습니다.

K씨에게 복합 청폐 한약 요법으로 김씨녹용영동탕을 처방하고, 매일 꾸준히 복용케 했습니다. 첫 달은 호전반응으로 가래가 더 나오고 기침도 더했지만 두 달이 지나자 가래와 기침 발작이 거의 사라지는 반응을 보였습니다. 

K씨는 1년 후 입맛이 완전히 돌아왔고, 소화도 예전처럼 잘 돼서 체중이 정상화 됐습니다. 전신 피곤함과 무기력, 우울증도 동시에 개선됐습니다.

기관지 확장증은 한 두 달 만에 생기는 병이 아닙니다. 10~20년에 걸쳐 서서히 기관지 기능을 떨어트리는 병입니다. 1년 이상 인내심을 갖고 꾸준히 치료해야 증상을 완화시킬 수 있습니다.
 

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