美 의료비 75% 만성병 때문..예방의료 3% 하회
만성질환 예방 덕분 590억弗 절감..보충제 섭취時 금액 ↑
입력 2022.09.14 17:09 수정 2022.09.14 17:11
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미국 워싱턴 D.C.에 소재한 기능식품업계의 이익대변단체 CRN(Council for Responsible Nutrition) 산하 CRN 재단이 일부 기능성 보충제(dietary supplements)의 섭취를 통해 실현될 수 있는 의료비 절감 가능성을 상세하게 언급한 새로운 경제보고서를 지난달 31일 공개해 관심을 모으고 있다.

이 보고서의 제목은 ‘의료비 절감을 위한 보충제 섭취: 2022~2030년 기능성 보충제의 표적 사용을 통한 미국 의료비 절감효과’이다.

보고서에 따르면 각종 만성질환 발생 위험성을 배제하기 위한 예방의료에 힘입어 590억 달러의 의료비 절감이 이루어지고 있는 것으로 나타났다.

하지만 9개 기능성 보충제들의 활발한 섭취를 통해 이 같은 의료비 절감액이 한층 더 확대될 수 있을 것이라고 보고서는 지적했다.

CRN의 마이클 메이로비츠 대관(對官) 업무 담당이사는 “이번에 공개된 보고서가 미국민들을 위한 의료정책 입안자들에게 모닝콜과도 같다고 말할 수 있을 것”이라면서 “우리는 공공정책을 전환해 의료비 지출의 우선순위에 변화가 수반되도록 해야 한다”고 지적했다.

이를 통해 세금을 납부하는 소비자들이 건강을 향상시키면서 의료비 지출은 절감할 수 있게 될 것이라고 메이로비츠 이사는 피력했다.

이와 관련, 보고서를 보면 특정한 인구그룹을 대상으로 한 일부 기능성 보충제의 사용을 통해 각종 만성질환들과 관련해서 직‧간접적으로 지출되는 의료비를 절감할 수 있게 될 것이라는 지적이 눈에 띈다.

여기서 언급된 각종 만성질환들 가운데는 관상동맥질환, 골다공증, 노화 관련 황반변성, 인지기능 감퇴, 과민성 대장증후군 및 소아 인지력 발달장애 등이 포함되어 있다.

하지만 미국 질병관리센터(CDC)에 따르면 현재 미국 전체 의료비 지출액의 75% 이상이 이 같은 각종 만성질환을 앓고 있는 환자들을 위해 쓰여지고 있는 것이 현실이다.

더욱이 이 같은 의료비 지출에 더해 각종 만성질환들로 인해 미국에서 매년 2,600억 달러 이상의 노동생산성 상실이 발생되고 있을 것으로 CDC는 추정했다.

메이로비츠 이사는 “이 같은 현실에도 불구하고 미국에서 전체 의료비 지출액의 3% 미만이 예방의료 서비스에 사용되고 있는 것이 현실”이라며 “만성질환과 관련한 의료비 지출에서 아주 적은 금액을 예방을 위해 사용할 경우 수 십억 파운드의 치료에 상응하는 가치를 창출할 수 있게 될 것”이라고 단언했다.

CRN의 안드레아 웡 학술‧법무 담당부회장은 “위험도가 높은 사람들을 조기에 확인한 후 기능성 보충제 섭취와 같은 표적 영양중재(nutritional interventions)를 제공하는 방식이 비용효율적인 대안으로 각광받을 수 있게 될 것”이라고 피력했다.

웡 부회장은 “기능성 보충제를 적극 섭취토록 하는 예방의료에 투자할 경우 미국민들의 만성질환 발병을 예방하는 데 큰 성과를 볼 수 있을 것임을 입증하는 임상연구 자료가 지속적으로 축적되고 있다”며 “이 같은 전략은 구태여 머리를 쓸 필요조차 없을 만큼 손쉬운 결정(no-brainer)이라 할 수 있을 것”이라고 결론지었다.
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