베링거, 면역항암제 포트폴리오 확대 취지 M&A
면역 조절 단백질 암세포‧종양 미세환경 전달기술 확보
입력 2023.11.23 12:06
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베링거 인겔하임社는 스위스 생명공학기업 T3 파마슈티컬스社를 최대 4억5,000만 스위스프랑(약 5억9,700만 달러)을 지급하는 조건에 인수했다고 22일 공표했다.

스위스 바젤대학 바이오센터에서 지난 2015년 분사된 T3 파마슈티컬스社는 세균 기반 면역 항암제를 개발하는 데 사세를 집중해 왔던 생명공학사이다.

베링거 인겔하임은 T3 파마슈티컬스 측이 생균을 이용해 면역 조절 단백질을 암세포 및 종양 미세환경에 전달하고자 개발해 독자보유하고 있는 플랫폼을 확보하기 위해 M&A를 단행한 것이다.

이와 관련, 면역 항암제 분야에서 괄목할 만한 진전이 이루어진 가운데서도 암 환자들의 장기(長期) 관해율은 여전히 15~20% 정도에 머물고 있다는 것이 전문가들의 지적이다.

베링거 인겔하임 측은 T세포 관여자(Engagers), 종양세포 용해성 바이러스 및 항암백신 등과 같은 상호보완적인 면역 항암제 플랫폼을 이용해 이처럼 낮게 나타나고 있는 암 환자들의 장기 관해율을 크게 높이는 데 목표를 두고 있다.

구체적인 예를 들면 차가운 종양(cold tumor: 치료제에 대해 치료반응이 좋지 않은 종양)을 뜨거운 종양(hot tumor: 치료제에 대해 치료반응이 좋은 종양)으로 전환시켜 면역치료제들이 보다 많은 수의 환자들에게 유익성을 제공해 줄 수 있도록 하겠다는 것이다.

T3 파마슈티컬스 측이 개척자적으로 개발해 보유해 왔던 기술은 베링거 인겔하임의 새로운 면역 조절 항암제 개발을 촉진할 뿐 아니라 항암제 전략을 강화하는 데도 상당한 수혈효과로 귀결될 수 있을 전망이다.

베링거 인겔하임社의 미헬 파이레트 혁신부문 이사는 “T3 파마슈티컬스를 인수함에 따라 우리의 면역 항암제 파이프라인 및 포트폴리오를 크게 확대할 수 있게 된 데다 현재 보유 중인 R&D 프로그램들 가운데 다수에서 시너지 효과를 기대할 수 있게 됐다”는 말로 고무된 반응을 보였다.

T3 파마슈티컬스를 인수한 덕분에 암 치료의 패러다임 전환을 가속화하고자 하는 우리의 비전을 달성하는 데 한 걸음 더 성큼 다가설 수 있게 됐다고 덧붙이기도 했다.

T3 파마슈티컬스社의 지몬 이티크 대표는 “지금까지 우리 조직이 일궈낸 성과에 커다란 자부심을 갖고 있다”면서 “이제 베링거 인겔하임의 일원으로 우리가 보유해 왔던 세균 전달 플랫폼의 성공적인 개발을 지속하고 가속화할 수 있게 된 것은 대단히 고무적인 부분”이라고 의의를 강조했다.

베링거 인겔하임에 통합됨에 따라 각종 고형암과 싸우기 위한 우리의 플랫폼이 내포하고 있는 잠재력이 100% 구현될 수 있게 될 것이라고 단언하기도 했다.

T3 파마슈티컬스는 유전자 변형 에르시니아 엔테로콜리티카균(Yersinia enterocolitica)을 사용해 생리활성 단백질들을 종양 미세환경 내부로 직접적이면서 선택적으로 전달하는 반면 건강한 조직에는 별다른 영향을 미치지 않는 차별화된 플랫폼의 개발을 진행해 왔다.

이 유전자 변형 에르시니아 엔테로콜리티카균은 선택된 다양한 면역조절 단백질을 장착시킬 수 있어 면역 항암제들을 복합한 약물을 단일제로 설계할 수 있도록 해 줄 것이라는 장점이 눈에 띈다.

베링거 인겔하임은 항암제를 개발하기 위해 암세포를 직접적인 표적으로 겨냥하는 방법에서부터 면역 항암제 개발에 이르기까지 포괄적인 전략을 강구하고 있다.

이 같은 전략들은 환자들의 생명을 구하고, 최대의 효과를 전달하는 동종계열 최선의 치료제들을 개발하고 선보일 수 있도록 하는 데 목표를 두고 있다.

그런 야심을 구현하기 위해 베링거 인겔하임은 주요한 산‧학 제휴선들과 그롤벌 네트워크를 구축하는 한편으로 자사의 투자 부문 계열사인 ‘베링거 인겔하임 벤처 펀드’를 통해 스타트업 컴퍼니들에 투자하는 데도 활발한 행보를 보이고 있다.

베링거 인겔하임 벤처 펀드는 T3 파마슈티컬스에도 핵심적인 투자자의 한곳으로 경영에 관여해 왔다.

한편 T3 파마슈티컬스는 바젤 인근의 소도시 알슈빌(Allschwil)에 소재해 있는데, 인수절차가 마무리된 후에도 현재의 위치를 유지하게 된다.

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