화이자, 신약개발 인공지능 접목 제휴 폭 확대
면역 항암제 등 개발과정 가속화ㆍ효율화 등 성과 기대
입력 2022.09.22 06:00 수정 2022.09.22 06:01
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이스라엘의 컴퓨터 질환모델 개발 전문 첨단 테크놀로지 기업 사이토리즌社(CytoReason)가 자사의 인공지능(AI) 기술을 화이자社의 신약개발 프로그램에 접목하기 위해 다개년 제휴 연장계약을 체결했다고 20일 공표해 관심이 모아지게 하고 있다.

양사간 합의에 따라 화이자는 2,000만 달러 상당의 지분투자를 단행하면서 사이토리즌 측이 보유한 플랫폼 및 질환모델에 대한 사용권을 갖기 위한 선택권을 행사할 수 있는 권한을 확보하게 됐다.

이와 함께 프로젝트 지원을 위한 자금을 추가로 수혈할 수 있도록 하는 등 차후 5년 동안 최대 1억1,000만 달러를 제공키로 했다.

화이자는 양사가 지난 2019년 제휴관계를 구축한 이래 연구를 진행하는 데 사이토리즌 측이 보유한 생물학적 모델을 적용해 면역 매개성 질환들을 겨냥한 혁신적인 치료제 및 면역 항암제들을 개발하는 과정에서 면역계에 대한 이해도를 높이는 등 많은 성과를 거두어 왔다.

사이토리즌 측이 보유한 플랫폼이 20여 질환들에 걸친 연구‧개발 프로그램에서 화이자 측에 여러모로 통찰력과 유용한 정보를 제공해 주었기 때문.

새로운 연구제휴 및 투자를 단행키로 합의함에 따라 다양한 치료제 영역에 걸쳐 질환모델을 추가로 개발하고 고정밀도 모델을 창출하는 데 유용한 서포트를 기대할 수 있게 됐다.

화이자社의 미카엘 돌스턴 최고 학술책임자는 “사이토리즌 측과 전략적 제휴관계를 확대할 수 있게 된 것을 기쁘게 생각한다”면서 “덕분에 사이토리즌의 선도적인 과학자들과 첨단 플랫폼을 적용하면서 협력을 지속해 나갈 수 있게 된 것”이라는 말로 기대감을 표시했다.

그는 뒤이어 “사이토리즌 측이 보유한 생물학적 자료들에 힘입어 환자들을 위한 최선의 신약개발 경로에 대해 심도깊은 통찰력을 얻을 수 있었고, 좀 더 정보에 근거를 둔 정확한 결정을 시의적절하고 비용효율적으로 도출할 수 있었다”는 말로 파트너 관계를 연장키로 한 배경을 설명했다.

실제로 사이토리즌은 신약개발을 가속화하는 데 필요로 하는 컴퓨터 모델과 독자보유한 휴먼 데이터, 인공지능 도구 등을 결합할 수 있는 역량을 보유하고 있어 각종 질환들에 대한 컴퓨터 모델링을 진행하는 분야에서 글로벌 선도기업의 한곳으로 확고한 존재감을 구축해 왔다.

생물학자, 생물정보학자 및 데이터 엔지니어 등 다양한 분야의 전문가들로 구성된 사이토리즌의 연구진은 제약기업 및 생명공학기업들이 새로운 표적을 겨냥하거나, 생체지표인자를 찾고, 환자들이 새로운 치료제에 최선의 반응을 나타낼 수 있을지를 예측할 수 있도록 해 주는 플랫폼의 개발을 진행해 왔다.

사이토리즌社의 공동설립자 가운데 한사람인 다비드 하렐 대표는 “지난 2019년 이래 화이자가 우리의 전략적 파트너 기업 가운데 한곳으로 관계를 이어왔다”면서 “그런 화이자의 신뢰할 수 있는 인공지능 분야 파트너로서 신약개발을 가속화하기 위한 제휴 폭을 확대하게 된 것은 고무적인 부분”이라고 강조했다.

제휴 폭 확대에 힘입어 화이자 측이 기계학습(machine learning)의 사용을 지속하면서 각종 치료제들을 보다 효율적으로 개발할 수 있도록 뒷받침하고, 생명공학업계의 패러다임 전환을 이끌 수 있을 것이라며 하렐 대표는 기대감을 내보였다.

복잡한 자료를 실행을 위해 유용한 정보로 전환하면 신약개발을 위해 한층 심화된 로드맵을 제시할 수 있게 될 것이라고 덧붙이기도 했다.
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