美, ‘2020년 의료영양치료법’ 발의 예의주시케

고령층 의료보장 적용대상에 의료영양요법 포함 골자

기사입력 2020-05-27 16:54     최종수정 2020-05-27 16:56 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게


총 10만명 이상의 영양사들과 영양학 전문가들을 대변하는 단체인 미국 영양‧식이요법학회(AND)가 ‘2020년 의료영양치료법’(Medical Nutrition Therapy Act of 2020)이 발의된 것에 대해 26일 전폭적인 환영의 뜻을 표시했다.

‘2020년 의료영양치료법’은 뉴욕을 지역구로 활동하고 있는 엘리엇 엥겔 하원의원과 피트 킹 하원의원에 의해 제출된 법안이다.

이 법안은 의료보장(Medicare) 제도 수혜자들 가운데 빈도높게 발생하고 있는 데다 많은 비용부담을 필요로 하는 각종 만성질환들과 관련해 미국 영양‧식이요법학회가 부여하는 공인 영양사 자격증 취득자와 좀 더 포괄적인 의미의 영양학 전문가들로부터 의료영양치료를 제공받을 수 있도록 하는 내용을 골자로 하고 있다.

이 같은 내용은 식생활과 연관성이 있는 다수의 만성질환들이 취약한 ‘코로나19’의 예후와도 밀접한 관련이 있는 것으로 나타나기에 이른 것이 현실임을 상기할 때 주목할 만한 것이다.

또한 소수인종에 속하는 소비자들의 경우 사회경제학적 불공정함 뿐 아니라 의료, 건강에 유익한 식품 및 안전한 장소 등과 관련한 낮은 접근성 등에 기인한 건강 격차로 인해 각종 만성질환에 노출되어 왔음을 감안할 때도 이번에 발의된 법안은 의회 심의절차의 통과 여부를 예의주시케 할 만한 것이다.

더욱이 소수인종 소비자들은 최근들어 ‘코로나19’로 인한 영향에도 직접적이고 불균형적으로 내몰리고 있는 형편이다.

미국 영양‧식이요법학회는 이 같은 현실을 배경으로 의료영양치료에 대한 접근성이 향상될 경우 중요한 해결책의 한 부분으로 자리매김할 수 있게 될 것이라며 정책을 입안하는 정치인들에게 신속한 행동을 촉구했다.

미국 영양‧식이요법학회의 테리 J. 레이먼드 회장은 “공인 영양사들에 의해 제공되는 의료영양치료가 심장병이나 당뇨병, 암, 비만 및 신장병 등의 만성질환을 관리하는 데 중요한 부분을 이루고 있다”며 “고령자들이야말로 이처럼 비용효율적인 요법에 대한 접근성이 확보되어야 할 것”이라고 강조했다.

이와 관련, 미국 질병관리센터(CDC) 산하 만성질환예방건강진흥센터(NCCDPHP)가 공개한 보고서에 따르면 미국에서 매년 지출되고 있는 3조5,000억 달러 상당의 의료비 가운데 90% 정도가 각종 만성질환 및 정신질환을 치료하는 데 사용되고 있는 것이 현실이다.

또한 전체 고령자들의 3분의 2 이상이 각종 만성질환으로 인해 의료보장 제도로부터 급여 혜택을 받고 있다.

‘2020년 의료영양치료법’은 미국에서 65세 이상의 고령자들에게 적용되고 있는 의료비 및 약제비 지원 프로그램인 ‘메디케어 파트 B’(Medicare Part B)의 혜택을 받을 수 있는 대상자를 前 당뇨병, 비만, 고혈압, 고지혈증, 영양결핍, 섭식장애, 암. 만성소화장애, AIDS 및 의도하지 않았던 체중감소로 인해 유발된 기타 각종 증상 또는 보건장관이 필요성을 인정한 갖가지 질환 및 증상들을 앓고 있는 고령층 외래환자들로 확대하는 내용을 담고 있다.

바꿔 말하면 ‘메디케어 파트 B’ 프로그램의 적용대상에 의료영양치료를 추가로 포함토록 하자는 의미이다.

법안은 아울러 우리나라에는 업는 직역들인 개원간호사(nurse practitioners), 의사 보조원(physician’s assistants) 및 임상간호사(clinical nurse specialists) 등도 환자들에게 의료영양치료 서비스를 제공할 수 있도록 허용하는 내용을 포함하고 있다.

레이먼드 회장은 “뉴욕 뿐 아니라 건강 개선을 위한 영양 서비스의 중요성에 대한 인식이 확대될 수 있도록 하고자 지속적으로 심혈을 기울여 온 엥겔 하원의원 및 킹 하원의원에서 우리 학회는 깊은 감사의 뜻을 전하고 싶다”고 말했다.

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