[기고] 세포치료제 폭 넓은 상용화를 이끌 차세대 면역항암제 기술
포투가바이오 윤성준 대표이사
입력 2024.01.24 16:17 수정 2024.04.02 09:38
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포투가바이오 윤성준 대표이사.©포투가바이오

포투가바이오는 기존 세포치료제가 가지고 있는 세 가지 주요 단점인 △생산성 △가격 △치료 반응률을 동시에 개선하기 위한 노력을 기울이고 있습니다. 

먼저, 기존의 세포치료제는 복잡한 치료 과정을 거쳐야 합니다. 인체 내에는 면역세포가 적기 때문에 치료가 필요할 때마다 환자의 세포를 추출하고 주입하는 번거로운 과정이 계속 반복되어야 합니다. 이로 인해 치료 비용이 높아지는데, 현재로서 수지상세포 치료는 환자 1인당 1년에 약 15~20억원 정도 들어간다고 알려졌습니다. 경제적인 측면에서도 기존 세포치료제는 개선이 필요한 상황입니다.

또한 세포치료제와 다른 면역항암제 모두가 유전적 정보에 의존하므로, 유전적 정보가 일치하지 않는 경우 치료 효과가 나타나지 않는 문제가 있습니다. 현재까지 가능한 암 치료 대상은 전체 암 환자 중 약 30%에 불과하며, 나머지 70%는 치료 효과를 기대하기 어렵습니다. 이러한 문제를 해결하기 위해 포투가바이오는 ‘anDC’ 기술 개발에 착수했습니다.

포투가바이오는 자가유래 치료제가 아닌 동종유래 형태의 세포주를 개발하고 대량 생산하는 것을 목표로 하고 있습니다. 대량 생산을 통해 확보한 세포를 나노입자화하여 환자에게 맞춤형 치료를 제공하는 것이 최종 목표입니다. 

포투가바이오의 수지상세포는 항원을 T세포에 전달하는 역할을 수행합니다. 우리는 전체 수지상세포를 사용하는 대신, 세포막 기반의 인공 나노 수지상세포인 anDC 기술을 개발하고 있습니다. 세포막을 추출한 후 압출 과정을 통해 작은 세포막 조각 또는 베지클을 형성합니다. 이렇게 형성된 세포막 조각을 골드 나노 입자 표면에 코팅하여 안정적인 구조의 anDC를 만들어냅니다. 

포투가바이오는 수지상세포의 항원 전달 능력뿐만 아니라 CTLA-4나 PD-1과 같은 항체를 결합시켜 T세포 활성화와 면역 억제 기능을 동시에 갖춘 나노 입자를 개발 중입니다. 이렇게 제작한 나노 입자는 살아있는 세포보다 훨씬 안정적이며 효과가 오랫동안 지속됩니다. 실험 결과, 30일 동안 상온에서 보관된 anDC와 방금 제작된 anDC가 같은 수준의 T세포 활성화 능력을 보이는 것을 확인했습니다.

우리의 최종 목표는 동종 이식이 가능한 면역 치료제를 대량 생산하는 것입니다. 수지상세포의 우수한 항원 전달 능력과 다양한 약물을 탑재할 수 있는 anDC의 물리적 특성이 더해져, 앞으로의 연구 및 신약 후보물질 개발에 큰 장점을 제공할 것으로 기대합니다. 또한 수지상세포의 특성을 활용하여 세포독성 T세포와 기억 T세포의 활성화에도 영향을 미침으로써 암의 발생과 전이를 예방하는 암백신 개발에도 기술을 활용할 수 있을 것으로 기대하고 있습니다.

면역항암제는 글로벌 의약품 시장에서 중요한 비중을 차지하고 있으며, 특히 면역항암제 시장은 빠른 성장을 지속하고 있습니다. 현재 글로벌 상위 의약품 20개 중 4개가 면역항암제로 이 비중은 앞으로 더 늘어날 것으로 예상됩니다. 

포투가바이오는 글로벌 빅파마와 기술이전을 통해 비즈니스 모델을 구축할 계획이며, 특히 디스커버리 단계에서 기술이전을 촉진하고자 노력할 것입니다. 우리의 anDC 기술은 다양한 항원과 항체 조합의 항암 효과를 빠르고 간편하게 확인할 수 있는 플랫폼 기술로, 초기 개발 단계부터 다양한 협력 모델을 구축하고 기술이전을 진행할 것으로 기대합니다. 이를 통해 우리의 비전인 안전하고 효과적인 항암제를 경제적으로 다양한 환자에게 제공하는 목표를 달성하고자 합니다.

 

∗외부 필진의 기고문은 본지 편집 방향과 다를 수 있습니다.

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