넥스모스, 서울대 의대와 코로나19 치료제 공동개발 기대감 키워
COVID-19 감염군 폐렴 진행과 폐섬유화 획기적 개선 신물질 복합제제 발견
입력 2022.09.19 10:25 수정 2022.09.19 11:00
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중증 코로나 19가 심각한 폐손상을 유발할 수 있다는 연구결과가 속속 나오고 있는 가운데 국내 바이오벤처 기업 특허물질과 서울대 의대가 개발한 신물질의 복합제재로 임상중인 코로나 19 치료제 관련 전임상 과정에서 폐렴과 폐섬유화를 개선하는 등 성과를 보이고 있어 주목받고 있다.

DNA 바이오벤처 기업 넥스모스(대표 심정욱)는 서울의대 면역학 연구실 강재승 교수 연구팀과 공동 개발중인 COVID-19 치료제 전임상 과정에서 ‘폐렴과 폐섬유화를 획기적으로 개선 가능성’을 확인했다고 19일 밝혔다.

 중증 코로나 19 폐렴은 SARS-CoV-2 바이러스의 폐손상에서 시작해서 결국 잘못된 면역 반응에 의한 중증 폐손상 및 섬유화를 가져오게 되고 이로 인해 바이러스가 사라진 이후에도 영구적인 폐섬유화와 손상을 가져올 수 있으며 이로 인해 사망에 이를 수 있다.

 넥스모스 측에 따르면 “전임상 결과 COVID-19 감염군의 폐렴으로의 진행과 폐의 섬유화를 획기적으로 개선하였으며, 생체 내 면역력 상승의 척도인 비장의 크기가 커졌다. 비장 내 면역세포의 개체수가 대폭 증가하였음도 확인하였다”고 발표했다.

 이는 코로나 환자의 면역력을 대폭 강화하여 고연령층과 기저 질환자들의 중증으로의 진행을 막아준다는 것을 의미하는 것으로 해석될 수 있다.

 또한 넥스모스 측에 따르면 “이번 실험은 비강 내 투여방법을 활용하여 COVID-19의 주감염 경로인 코 점막에서부터 면역 글로불린을 생성, COVID-19의 무증상 감염 단계에서 바이러스의 증식을 억제한다는 장점이 있어 예방 효과도 기대할 수 있을 것으로 보인다”고 전망했다.

 넥스모스 심정욱 대표는 “이번 전임상 결과와 제형에 대한 추가적인 실험을 마무리하여 빠른 시간내에 본임상을 신청, 상용화를 위해 속도를 낼 계획이다. 특히, 이번 겨울에는 계절 독감이 동시 유행하는 최악의 상황에 대비할 필요가 있는 만큼 이로부터 국민들의 건강을 지키려는 기업의 사회적 의무를 다하겠다”라고 밝혔다.

 심대표는 “DNA 항산화 물질 ‘압타민C’(Aptamin C)가 미국 FDA로부터 GRAS를 받은 안전한 물질로 면역 강화에 탁월한 효과를 보여 COVID-19 치료제는 물론 세브란스, 성모병원 등으로부터 임상승인을 받아 개별인정형 건강기능식품 인정을 받기 위한 임상을 진행 중”이라고 전했다.

 넥스모스는 DNA 압타머(Aptamer)를 통해 산화를 지연 또는 억제시킴으로써 항산화 물질의 안정성과 효능을 극대화시켜주는 원천물질인 압타민(Aptamin)을 세계 최초로 개발하여 원천기술을 보유 중이다.

 넥스모스 심정욱 대표는 “압타민C를 빠른 시일내 대중적으로 사용할 수 있는 면역 강화 건강식품으로도 출시할 계획”이라고 덧붙였다.

 해외에서도 콜롬비아 대학 어빙 메디컬 센터의 벤자민 이자르 (Benjamin Izar, MD, Ph.D) 교수가 이끄는 콜롬비아 대학 및 미국 내 여러 기관 (코넬 대학, MIT, 하버드 대학)의 합동 연구팀도 중증 코로나 19가 어떻게 심각한 폐손상을 유발해서 영구적인 손상이나 사망에 이르게 하는지를 밝혀낸 바 있다.

 최근에는 코로나19 이후 후유증으로 '폐섬유화' 증상이 나타나고 있어 특히 주목을 받고 있다. 치료제 시장은 2018년 기준 22억달러 규모다.

 
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