자이메디, KRAS 저해 기반 '항암 신약' 개발 본격화
KDDF 신약 R&D 생태계 구축연구 신규 과제에 선정·협약 체결
입력 2022.09.07 16:18
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▲자이메디가 국가신약개발사업 지원과제로 선정됐다. 과제 협약식 사진.(사진=자이메디)

주식회사 자이메디가 KRAS 저해를 통한 항암 후보물질 개발에 나선다.

자이메디는 ‘KRAS 저해를 통한 항암 후보물질 개발’ 연구가 국가신약개발사업단(KDDF, 단장 묵현상)의 국가신약개발사업 ‘신약 R&D 생태계 구축 연구’ 지원과제로 선정되어 과제 협약을 체결했다고 지난 6일 밝혔다.

국가신약개발사업은 국내 제약·바이오산업의 글로벌 경쟁력 강화와 국민건강의 필수조건인 의약주권 확보를 위해 제약기업과 학·연·병의 오픈 이노베이션 전략을 바탕으로 신약개발 전주기 단계를 지원하는 범부처 국가연구개발(R&D) 사업으로 자이메디는 향후 2년 동안 후보물질 도출에 필요한 9억 원 규모의 연구개발비를 지원받을 예정이다.

대장암은 전체 암 발생에서 세 번째로 많은 신규 환자가 발생하고 있고 치명률은 폐암에 이어 두 번째로 높은 암이다. 대장암 환자의 50%가량이 RAS 변이를 동반하고 있어서 현재 대장암 치료제로 사용되는 EGFR 저해제의 한계가 제시되어 왔다. 자이메디는 KRAS를 안정화시켜 세포를 암화 시키는데 기여하는 AIMP2-DX2라는 단백질에 주목했다. AIMP2-DX2와 KRAS의 결합을 약물로 저해함으로써 암을 치료할 수 있다는 판단이다.

자이메디 박철홍 이사는 “AIMP2-DX2와 KRAS의 결합을 약물로 저해함으로써 암을 치료할 수 있는 새로운 기전의 항암제를 개발하고 있다”며 “현재 문제가 되고 있는 다양한 KRAS 변이에 대응할 수 있다는 장점이 있다”고 설명했다. 이어 “기존 약물과 기전이 전혀 다르기 때문에 조합을 통해 시너지 효과를 기대할 수 있다”고 강조했다.
 

▲자료=자이메디

한편 미국 식품의약국(FDA) 허가를 받은 암젠의 비소세포폐암 표적 치료제 루마크라스(성분명 소토라십)의 경우 KRAS G12C 변이만을 표적으로 하여 폐암 치료제로 승인을 받았다. KRAS G12C 변이 만을 표적으로 하는 치료제의 경우 KRAS G12D 등 다른 변이가 우세한 암종의 치료제로 확장하는 데는 한계를 가진 것으로 알려져 있다.

자이메디 김성훈 대표는 “현재 연구 중인 대장암뿐만 아니라 KRAS 변이에 의한 다양한 암종에서 항암효과를 얻을 수 있을 것으로 기대한다”며 “KDDF과제를 진행하면서 경구 투여가 가능한 전임상 후보물질을 도출하려 한다”고 강조했다.

KDDF 묵현상 단장은 “난공불락으로 여겨져 왔던 KRAS를 이용한 신약이 최근 개발되고 있다”며 “자이메디가 매우 어려운 연구를 하는 만큼 기존 약들을 뛰어넘는 위대한 성과를 거두길 진심으로 바란다”고 말했다.

한편 자이메디는 지난 2019년 12월 김성훈 교수(연세대학교 약학대학 및 의과대학 겸임교수)가 설립했으며 단백질합성에 관여하면서 인체의 항상성 유지를 위해 다양한 기능을 수행하는 것으로 알려진 아미노아실 tRNA 합성효소(aminoacyl-tRNA synthetases, ARSs)를 신약 개발 타깃으로 하는 혁신신약 개발 플랫폼을 보유하고 이 플랫폼을 통해 항암, 항섬유화, 면역조절제 등을 개발하고 있다. 

지난 2021년 3월 190억 원 규모의 시리즈A 투자를 유치했으며 폐동맥 고혈압 치료를 위한 항체 신약 후보물질 ZMA001, 비알코올성지방간염(NASH) 치료를 위한 저분자 신약 후보물질 ZMC001 에 이어 본 과제를 통해 대장암 치료를 위한 신약 후보물질 ZMC101 를 도출할 계획이다. 현재 총 3개의 혁식신약 파이프라인을 보유하고 있으며 ZMA001은 전임상단계가 완료되어 내년 초 해외 임상 진입 예정에 있다.
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