길리어드, 면역 항암제 전문 제약사 3억弗 투자
美 티조나 테라퓨틱스와 지분 49.9% 인수 합의
입력 2020.07.22 10:29
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길리어드 사이언스社가 미국 캘리포니아州 샌프란시스코에 소재한 동종계열 최초 면역 항암제 개발 전문 제약기업 티조나 테라퓨틱스社(Tizona Therapeutics)의 지분 49.9%를 인수하기 위해 3억 달러를 투자키로 합의했다고 21일 공표했다.

이와 함께 길리어드 사이언스社는 티조나 테라퓨틱스社의 나머지 지분을 인수하기 위해 최대 12억5,000만 달러를 추가로 투자할 수 있는 배타적 선택권을 보장받기로 했다.

12억5,000만 달러에는 선택권 행사료와 미래에 지급할 각종 성과금을 포함한 금액이다.

길리어드 사이언스 측은 또한 티조나 테라퓨틱스 측이 개발을 진행 중인 항체 ‘TTX-080’의 임상 1b상 시험결과가 확보되거나, 길리어드 사이언스 측이 원할 경우 이보다 빠른 시점에서 티조나 테라퓨틱스의 잔여지분 인수를 진행할 수 있는 선택권을 행사할 수 있게 됐다.

티조나 테라퓨틱스 측이 개발한 ‘TTX-080’은 ‘인간 백혈구 항원-G’(HLA-G: human leucocyte antigen-G)를 표적으로 작용하는 동종계열 최초 치료제가 될 수 있으리라는 전망에 무게를 싣게 하는 기대주이다.

‘HLA-G’는 다양한 유형의 종양에서 발현되는 면역 관문으로 최근 관심이 쏠리기 시작한 것으로 알려져 있다.

이 ‘HLA-G’의 발현양상은 프로그램 세포사멸 단백질-1(PD-1) 및 프로그램 세포사멸 리간드-1(PD-L1)과 사뭇 다르게 나타나는 경우가 많다는 것이 전문가들의 지적이다.

바꿔 말하면 항 PD-1 및 항 PD-L1 치료제들에 별다른 반응을 나타내지 않는 종양들에 대응하기 위해 이 ‘HLA-G’가 이용될 수 있을 뿐 아니라 항 PD-1 치료제 및 항 PD-L1 치료제들에 민감한 반응을 나타내는 종양들의 반응도를 한층 심화시키는 데 적용될 수도 있을 것임을 시사하는 대목이다.

이와 관련, FDA가 티조나 테라퓨틱스 측의 ‘TTX-080’ 임상시험 신청을 승인함에 따라 3/4분기 중으로 임상 1상 시험이 착수될 수 있을 것으로 예상되고 있다.

이 시험은 각종 진행성 암 환자들을 위한 단독요법제 또는 병용요법제로 ‘TTX-080’이 나타내는 효과를 평가하는 데 주안점이 두어질 예정이다.

길리어드 사이언스社의 대니얼 오데이 회장은 “티조나 테라퓨틱스가 기존의 면역 관문 저해제들에 반응을 나타내지 않는 환자들에게 도움을 제공하면서 종양학 분야에서 중요한 차이를 이끌어 낼 수 있는 동종계열 최초 면역 항암제들에 사세를 집중하고 있다”며 “그런 티조나 테라퓨틱스 측과 합의를 도출함에 따라 올해 상반기에 강력하고 다양한 면역 항암제 파이프라인을 구축하는 데 괄목할 만한 진일보가 이루어질 수 있게 된 것”이라는 말로 의의를 강조했다.

이에 따라 길리어드 사이언스는 항암 치료효과를 개선해 줄 새로운 치료제들을 개발할 수 있는 다양한 기회를 확보할 수 있게 됐다고 오데이 회장은 덧붙였다.

티조나 테라퓨틱스社의 스캇 클라크 대표는 “길리어드 사이언스 측의 지원에 힘입어 우리 티조나 테라퓨틱스가 ‘TTX-080’의 임상 프로그램을 촉진하고 범위를 확대하는 동시에 우리가 보유 중인 풍부한 동종계열 최초 전임상 포트폴리오가 신속하게 진전될 수 있게 될 것”이라는 말로 기대감을 표시했다.

그는 뒤이어 “우리의 소임은 새롭게 확보한 과학적 통찰내용들을 동종계열 최초 면역요법제의 개발로 이어가기 위한 헌신하는 데 있다”며 “길리어드 사이언스야말로 암 환자들을 위해 획기적인 혁신을 견인하기 위한 우리의 열정을 공유할 제휴선이라 할 수 있을 것”이라고 단언했다.

한편 양사간 합의에 따른 후속절차들은 3/4분기 중으로 마무리될 수 있을 전망이다.

길리어드 사이언스 측은 티로자 테라퓨틱스社 이사회에 2명의 이사를 선임할 수 있는 권한까지 보장받았다.

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