덱사메타손, ‘코로나19’ 환자 사망률 감소 입증

英 옥스퍼드대학 연구팀 예비자료 공개..20~35% ↓

기사입력 2020-06-17 10:28     프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

덱사메타손이 중증 ‘코로나19’ 환자들의 사망률을 괄목할 만한 수준으로 감소시켜 준 것으로 나타났다는 요지의 예비결과가 도출되어 주목되고 있다.

이 같은 내용은 지난 3월 착수되었던 ‘RECOVERY 시험’(Randomised Evaluation of COVid-19 thERapY trial)의 일환으로 이루어진 시험에서 도출된 것이다.

영국 내 175개 국가의료제도(NHS) 병원에서 충원된 총 1만1,500여명의 ‘코로나19’ 환자들을 무작위 분류한 후 착수된 ‘RECOVERY 시험’을 진행 중인 영국 옥스퍼드대학 측은 16일 이 같은 내용을 공개했다.

코르티코스테로이드제의 일종인 덱사메타손은 류머티스 질환에서부터 피부병, 중증 알러지, 천식, 만성 폐쇄성 폐질환(COPD) 및 통증에 이르기까지 다양한 용도로 사용되고 있는 약물이다.

이날 공개된 내용에 따르면 옥스퍼드대학 의과대학의 피터 호비 교수(신규 감염성 질환)와 같은 대학 공중보건대학의 마틴 랜드리 교수(역학)가 총괄한 연구팀은 ‘RECOVERY 시험’의 일환으로 ‘코로나19’ 환자들에게 저용량 덱사메타손을 경구복용 도는 정맥주사하는 방식의 시험을 진행했다.

총 2,104명의 환자들을 무작위 분류한 후 덱사메타손 6mg을 1일 1회 경구복용 또는 정맥주사를 통해 10일 동안 투여한 반면 4,321명의 환자들에게는 통상적인 치료(usual care)만 진행했던 것.

그 결과 통상적인 치료만 받았던 환자그룹의 경우 28일차에 사망률을 집계한 결과 인공호흡기 사용을 필요로 했던 중증 환자群에서 41%로 가장 높게 나타난 가운데 산소공급만 필요로 했던 중등도 환자群의 경우 25%, 호흡기 중재치료를 필요로 하지 않았던 경도 환자群의 경우에는 13%로 가장 낮게 나타났음이 눈에 띄었다.

이에 따라 덱사메타손으로 치료를 진행한 그룹 가운데 인공호흡기를 필요로 했던 그룹의 사망률은 통상적인 치료만 진행한 그룹에 비해 35% 낮게 나타난 것으로 파악됐다.

산소공급만 필요로 했던 그룹의 경우에도 사망률이 통상적인 치료만 받은 대조그룹에 비해 20% 낮은 수치를 보여 궤를 같이했다.

다만 호흡기 중재치료를 필요로 하지 않았던 그룹에서는 유의할 만한 수준의 사망률 감소 효용성이 나타나지 않았다.

연구팀은 이 같은 연구결과가 공공보건의 관점에서 볼 때 상당히 중요하다고 보고 빠른 시일 내에 의학 학술지에 상세한 내용이 게재될 수 있도록 하기 위한 절차를 밟기 시작했다.

호비 교수는 “덱사메타손이 ‘코로나19’ 환자들에게서 생존률 개선효과가 입증된 최초의 약물”이라며 “이는 대단히 환영할 만한 결과물”이라는 말로 의의를 강조했다.

그는 뒤이어 “산소치료를 필요로 했을 정도로 증상이 확연한 환자들에게서 생존률 개선효과가 명확하고 대규모로 나타난 만큼 덱사메타손이 ‘코로나19’ 환자들을 위한 표준요법제가 될 수 있을 것으로 기대한다”고 피력했다.

게다가 덱사메타손은 약가가 저렴하고, 구입이 간편해 즉각적으로 사용할 수 있는 약물이라는 장점 또한 빼놓을 수 없는 부분이라고 덧붙였다.

랜드리 교수는 “6개월 전 ‘코로나19’가 처음 창궐하기 시작한 이래 중증환자 등을 위해 생존률 개선효과를 나타낼 수 있는 약물들을 찾기 위한 연구가 이어져 왔다”며 “이번에 ‘RECOVERY 시험’에서 도출된 예비자료를 보면 덱사메타손이 ‘코로나19’로 인한 중증 호흡기 합병증 환자들에게서 사망 위험성을 낮추는 효과가 있음이 매우 명확하게 확인된 것”이라고 설명했다.

무엇보다 ‘코로나19’ 환자들의 사망률 감소효과가 입증된 첫 번째 약물이 곧바로 사용할 수 있는 데다 세계 각국에서 접근성이 확보되어 있는 약물의 하나라는 사실은 환상적인(fantastic) 부분이라고 랜드리 교수는 단언했다.

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