크랜베리 건강 유익성 규명 위해 인공지능 적용
美 농업조합ㆍ인공지능 기반 생명공학사 제휴 합의
이덕규 기자 abcd@yakup.com 플러스 아이콘
입력 2021.11.29 16:05 수정 2021.11.29 16:06
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미국, 캐나다 및 칠레의 70여 농가로 구성된 농업조합 오션 스프레이 크랜베리스(Ocean Spray Cranberries)가 캘리포니아주 샌프란시스코에 본사를 둔 인공지능(AI) 기반 생명공학기업 브라이트시드(Brightseed)와 제휴키로 합의했다고 지난 18일 공표해 관심을 모으고 있다.

‘세계경제포럼’에 의해 기술선도기업의 한곳으로 선정되었던 브라이트시드 측이 보유한 인공지능 ‘포리저’(ForagerⓇ)를 이용해 각종 크랜베리가 함유하고 있는 생리활성물질들의 프로필을 규명하고, 이를 통해 크랜베리 섭취와 건강 사이의 새로운 상관관계를 발견하기 위해 손을 맞잡은 것이기 때문.

브라이트시드와 오션 스프레이 크랜베리스가 가장 포괄적인 크린베리의 영양학적 프로필을 규명하기 위해 협력해 나가기로 한 내용 가운데는 지금까지 알려지지 않았던 크랜베리 속 생리활성물질들과 이것이 건강에 미치는 유익성을 밝혀내는 부분이 포함되어 있다.

오션 스프레이 크랜베리스의 케이티 갈레 연구‧개발 담당부조합장은 “다양한 와인의 생산을 가능케 하고 있는 포도의 수많은 품종들과 마찬가지로 개별 크랜베리 품종들 또한 색상과 맛의 차이, 크기, 건강증진 생리활성물질 등에서 차이를 나타내는 천연 화학물질(phytochemical)들이 놀랍도록 다양하게 조성되어 있을 수 있다”면서 “우리가 브라이트시드 측과 합의를 도출함에 따라 다양한 크랜베리 품종들의 프로필을 규명하고 지금까지 알지 못했던 건강 효용성에 대한 이해도를 높일 수 있게 될 것”이라는 말로 기대감을 내비쳤다.

이번 합의에 힘입어 건강에 유익한 제품들을 소비자들에게 공급하기 위한 혁신을 지속할 수 있을 뿐 아니라 크랜베리를 키우고, 분류하고, 처리하는 과정에서 건강 유익성 및 지속가능성을 극대화할 수 있는 정보를 습득하는 데 도움을 받을 수 있게 될 것으로 기대한다고 덧붙이기도 했다.

이와 관련, 크랜베리는 오랜 기간 동안 슈퍼과일(superfruit)의 일종으로 인식되어 왔다.

고도의 항산화 활성을 나타내는 폴리페놀 성분들의 보고(寶庫)로 칭송받아 오기도 했다.

갈레 부조합장은 “방광과 신장의 기능에 미치는 긍정적인 영향을 포함해 크랜베리의 건강 유익성 가운데 일부는 잘 알려져 왔지만, 100종을 상회하는 크랜베리의 품종에는 방대한 생리활성물질들이 존재하는 데다 이들이 사람의 몸에 미치는 영향에 대한 탐색은 아직까지 이루어지지 못한 형편”이라면서 “이처럼 엄청난 잠재력이 규명되어 건강과 웰빙을 위해 새로운 단계로 접어들 수 있게 되었으면 하는 바람”이라고 피력했다.

오션 스프레이 크랜베리스의 크리스티아나 쿠 학술‧영양 및 인‧하가업무 담당이사는 “인공지능 ‘포리저’를 이용해 여러 크랜베리 품종들의 생리활성물질들을 탐색하면서 면역계 건강이나 인지기능 향상 등 건강 유익성을 평가하기 위해 오션 스프레이가 진행해 왔던 혁신활동이 한층 더 가속페달을 밟을 수 있게 될 것”이라고 전망했다.

브라이트시드의 공동창업자이기도 한 소피아 엘리존도 최고 운영책임자는 “크랜베리 품종의 다양성과 생리활성물질들을 탐색하는 발견작업의 초기단계부터 놀라움을 느끼지 않을 수 없었다”면서 “우리의 인공지능 ‘포리저’가 제시할 수 있는 답변들은 비단 크랜베이의 함유성분 내역을 밝히는 일 뿐 아니라 이 같은 크랜베리 품종들의 차별성을 규명하는 내용까지 포함될 것”이라고 설명했다.

그리고 ‘포리저’가 제공할 통찰력과 정보에 힘입어 오션 스프레이 크랜베리스가 새로운 차원으로 올라서면서 소비자들은 크랜베리가 건강에 미치는 영향에 대한 이해도를 크게 높일 수 있게 될 것이라고 덧붙였다.

브라이트시드 측이 보유한 인공지능 ‘포리저’는 복잡한 천연 생리활성성분들의 분자구조를 비롯해 전통적으로 불투명했던 과학의 영역들을 규명하고, 인체활성에 미치는 영향을 도표화하면서(maps) 역량을 입증해 왔다.

최근 수 개월 동안 진행한 인공지능 구동 분석에 힘입어 크랜베리에 함유되어 있는 생리활성 천연 화학물질들(bioactive phytochemicals)을 10배 이상, 천연 영양성분들(phytonutrients)을 4배 이상 새로 발견했을 정도.

각종 크랜베리 품종들에 포함되어 있는 350여 생리활성물질들을 분류하고 면역력과 인지기능에 미치는 긍정적인 영향을 제시해 지금까지 알려지지 않았던 크랜베리의 건강 유익성과 관련해서 새로운 지평을 연 것으로 평가되고 있기도 하다.

한편 ‘포리저’를 사용해 발견된 내용들은 체외실험과 임상시험을 거쳐 평가받고, 오션 스프레이 크랜베리스가 차후 선보일 혁신적인 제품들의 유익성을 임상적으로 입증하는 데 도움을 주게 된다.

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