사노피, SARS 백신 노하우로 신종 코로나까지..

전임상까지 진전 SARS 백신 후보물질 후속연구 예정

기사입력 2020-02-19 13:05     프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

사노피社의 글로벌 백신 사업부문 사노피 파스퇴르社가 앞서 중증 급성 호흡기계 증후군(SARS) 백신을 개발할 당시 축적한 노하우를 활용해 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19) 예방백신 개발에 나설 것이라고 18일 공표했다.

이를 위해 사노피 측은 미국 보건부 산하 질병예방대응본부(ASPR) 직속 생물의학첨단연구개발국(BARDA)과 긴밀한 협력을 진행할 것이라고 이날 밝혔다.

BARDA와 장기간 동안 이어왔던 협력관계의 폭을 한층 확대하겠다는 의미이다.

SARS는 지난 2002년 말부터 나타나기 시작해 2004년에야 잦아든 코로나바이러스 감염증의 일종이다.

이날 사노피 측은 당시 전임상 단계까지 진행했고, 지금의 신종 코로나바이러스 감염증을 예방할 수 있을 것으로 기대되는 SARS 백신 후보물질의 후속연구에 착수할 것이라고 밝혔다.

사노피社의 다비드 뢰브 글로벌 백신 부문 대표는 “지금의 신종 코로나바이러스 감염증과 같이 지구촌의 건강상 위협을 초래하고 있는 요인에 맞설 수 있으려면 협력이 필요하다”며 “이것이 바로 우리가 백신 후보물질의 개발을 신속하게 진행하기 위해 BARDA와 협력하고 있는 이유”라고 말했다.

그는 뒤이어 “가능성이 있는 곳에 우리가 보유한 노하우를 빌려주는 동안 BARDA 측과 협력하는 것이 최근의 감염증 창궐에 직면한 일반대중을 보호하기 위해 가장 의미있는 결과를 창출할 수 있을 것임을 믿게 됐다”고 덧붙였다.

사노피 측은 자사의 재조합 DNA 플랫폼 기술을 적용해 2019 신종 코로나바이러스 예방백신 후보물질의 개발을 진행할 예정이다.

이 재조합 기술은 신종 코로나바이러스의 표면에서 발견되는 단백질들과 유전적으로 정확히 매칭되는 단백질을 만들어 내는 노하우이다.

항원을 암호화하는 DNA 배열을 바큘로바이러스의 DNA 발현 플랫폼에 결합시키는 것이 이 노하우의 핵심이다. 이 기술은 사노피가 허가를 취득한 재조합 인플루엔자 백신 제품에 사용되었고, 면역계를 촉진시켜 대량의 코로나바이러스 항원을 신속하게 제조하는 데도 적용될 예정이다.

생물의학첨단연구개발국(BARDA)의 릭 A. 브라이트 국장은 “2019년 신종 코로나바이러스와 같이 새롭게 고개를 들고 있는 지구촌의 건강상 위협들의 경우 신속한 대응이 절실하다”며 “사노피 파스퇴르 측과 이어온 제휴의 폭을 확대하고 허가를 취득한 재조합 백신 플랫폼 기술을 활용해 신종 코로나바이러스를 예방할 백신 후보물질의 개발과정이 신속하게 진행될 수 있었으면 하는 바람”이라고 피력했다.

사노피 측이 개발을 진행했던 SARS 백신 후보물질은 전임상 단계의 시험에서 동물모델을 사용해 평가했을 때 면역원성을 나타낸 데다 부분적인 예방효과를 내보였다.

이 같은 개발성과가 적용됨에 따라 신종 코로나바이러스 감염증 예방백신은 개발이 빠르게 진전되는 헤드 스타트(head start: 일찍 시작해서 갖게 되는 유리함) 효과를 기대할 수 있을 전망이다.

더욱이 이 플랫폼 기술에 근거를 둔 백신이 허가를 취득한 전례가 있어 상대적으로 신속하게 임상시험 단계까지 진입할 수 있을 전망이다. 사노피 측이 이 백신 후보물질을 대량으로 생산할 수 있는 역량을 보유하고 있음은 물론이다.

한편 사노피 측은 지난해 12월에도 BARDA와 협력해 인플루엔자 판데믹 상황에 대비하는 항원보강 재조합 백신의 지속가능한 생산을 가능케 하기 위해 미국 내에 첨단 제조시설을 설치키로 합의한 바 있다.

여기에 적용된 동일한 플랫폼 기술이 신종 코로나바이러스 감염증 예방백신 개발에도 적용되게 된다.

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