넥스모스, 자체개발 비타민C-DNA복합체 '압타머' 대중화 성공
특허물질 ‘압타민C’ 식약처로부터 식품첨가물 허가 취득
입력 2024.01.16 09:21 수정 2024.01.16 09:23
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DNA 바이오연구 전문기업인 넥스모스(공동대표 심정욱 조강준)는 식약처로부터 자사가 개발한 국제특허물질인 ‘압타민C’(Aptamin C, 비타민C-DNA복합체)에 대한 식품첨가물 허가를 정식으로 취득했다고 16일 밝혔다.

넥스모스가 자체 개발한 압타민(Aptamin)은 DNA 압타머(Aptamer)를 통해 산화를 지연 또는 억제시킴으로써 항산화 물질의 안정성과 효능을 극대화시켜 주는 원천물질이다. 이미 세계적으로 이를 활용한 다양한 연구가 경쟁적으로 진행중이다. 미국에서는 자국내 생산하는 벼의 품종을 확인하기 위한 농산물인증 기술로서 활용 중이며, 중국에서도 국가 차원에서 질병치료를 위한 압타머에 대한 연구가 진행중이다.

넥스모스가 자체개발한 비타민C-DNA 복합체인 압타민c ©넥스모스.  

국내는 압타머를 활용하여 암과 같은 난치성 질환의 진단과 치료를 위한 연구가 활발히 진행되고 있다. 그 중 진단분야에서는 일부 상품화되어 있는 등 세계적 기술흐름을 따라가기 위해 부단한 노력이 진행중이다. 그 동안의 연구가 진단분야에서는 일부 성과를 거둔 반면, 치료제 개발에는 많은 어려움을 겪고 있어 일반 대중이 압타머의 우수한 기술을 접할 기회가 없었다.

넥스모스 심정욱 대표는 “이번 압타민C의 한시적 식품첨가물 허가는 세계최초로 압타머 기술을 대중화시켜 다양한 상품화의 길을 열었다는데 큰 의미가 있다. 압타민C는 미국 FDA로부터 안전성 인정제도 중 최상위 등급인 GRAS(Generally Recognized As Safe) 이미 획득한 바 있다”고 설명했다.

이어 심대표는 “압타민C는 우리 몸의 필수 영양소인 비타민C를 압타머와 결합하여 불안정한 비타민C의 항산화력을 극대화시킨 물질이다. 압타민C는 비타민C가 산화되지 않도록 보호하다가 활성산소를 만나면 산화되지 않은 비타민C를 배출하여 활성산소를 효과적으로 제거한다”고 설명했다.

비타민C는 흡수율이 낮아 대량 섭취하여도 흡수되지 않고 배설된다. 그러나 압타민C는 비타민C를 세포내로 수송하는 SVCT수송체를 자극하여 세포내 비타민C가 더 많이 흡수되도록 작용한다. 식약처도 이러한 압타민C의 효과를 인정하여 비타민C의 영양강화제로 허가했다.

이번에 식품첨가물로 허가를 취득한 ‘압타민C’는 우선 많은 종류의 비타민C를 이용한 제품의 업그레이드에 사용할 예정이며, 조만간 탁월한 효과가 확인된 임상시험을 바탕으로 개별인정형 건강기능식품 허가를 신청할 예정이다.

넥스모스는 인구 노령화에 따른 면역력 약화를 개선하고자 공식 임상실험을 통해 대표적인 면역세포인 NK세포수 증가와 암세포에 대한 살상력 증가를 확인한 바 있다.

‘압타민C’의 면역강화 효과를 기반으로 서울대 면역학교실 강재승 교수가 대표로 있는 엔테라퓨틱스와 코로나 치료제 개발에 착수하여 전임상에서 상당한 성과를 거두었다. 현재 코로나를 비롯한 각종 호흡기 바이러스의 펜데믹 가능성에 대비한 연구를 진행 중이며, 면역력강화를 통한 폐섬유화 완화 및 퇴행성 뇌질환 치료제에 대한 연구도 진행하고 있다.

넥스모스는 이 물질을 활용하여 서울대, 경희대, 건국대, 미국의 럿거스대학과 치매, 파킨슨병과 같은 뇌질환 및 폐섬유화, 관절연골 재생 등 난치성 질환 치료에 대한 연구를 진행하고 있다. 동물실험 단계에서 상당한 성과를 거두고 있어 국민의 삶의 질을 높이는데 기여할 것으로 기대된다.

끝으로 심대표는 “미국과 같은 바이오 기술 선진국에서도 하지 못한 일을 성취했다. ‘압타민C’를 활용하여 각종 식품을 출시할 예정이다. 향후 예측하기 힘든 각종 신종 호흡기 바이러스에 대해 대비를 할 수 있도록 관련 연구를 계속 진행할 예정이다. 특히, 허가 신청을 앞두고 있는 건강기능 식품은 전국민의 면역력을 향상시킬 수 있도록 부담 없는 가격으로 공급할 예정이다. 국가별 허가를 받아 세계로 진출하겠다”고 밝혔다.

 

 

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