내 몸 같지 않은 '말초신경병증'…"꼭! 전문의 도움 받아야"

[인터뷰] 성주혜 고려대학교 안암병원 교수
25%는 원인 밝히지 못할 수도 있어…"극복 위해 전문의와 소통이 중요"

기사입력 2021-11-10 06:00     최종수정 2021-11-12 15:12 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

성주혜 고려대 안암병원 신경과 교수▲ 성주혜 고려대 안암병원 신경과 교수

갑작스럽게 찾아온 추위에 몸이 움츠려 들고 혈액순환이 원활하게 이루어지지 않는 것처럼 느껴지고 손이나 발이 저림을 느낄 때가 있다. 

이렇게 손이나 발이 저릴 때 단순히 혈액순환 탓으로 생각하기 쉽고 혈액순환이 안되어 생기는 저림 증상은 대부분 일시적이고 가벼운 마사지 등으로 풀어주면 괜찮아지는 경우가 대부분이다.

하지만 단순한 문제 그칠 수도 있는 저림 증상이 더 큰 질병의 전조일 수도 있다. 사실상 혈액순환 문제가 손과 발의 저림의 원인이 되는 경우는 드물다. 오랜 시간 사라지지 않는 손, 발 저림의 대부분은 ‘신경계 문제’로 ‘말초신경병증’을 의심해 볼 수 있다.

이에 고려대학교 안암병원 신경과 성주혜 교수를 만나 말초신경병증에 대해 알아보았다.

Q. 말초신경병증이란 무엇인가요?

A. 말초신경병증은 말초신경계의 손상으로 인해 말초신경의 기능이 떨어지는 질병을 의미합니다. 

우리 몸의 신경은 크게 뇌와 척수를 포함하는 중추신경계와 뇌와 척수로부터 뻗어 나와 얼굴, 팔, 다리에 분포하는 말초신경계로 나눌 수 있습니다. 

말초신경은 기능적으로 운동신경, 감각신경, 그리고 자율신경을 포함하기 때문에, 말초신경병의 증상으로 질환에 따라 정도는 각기 다르더라도, 감각증상, 운동증상, 그리고 자율신경증상이 모두 나타날 수 있습니다. 

감각신경 증상으로는 저림, 화끈거림, 시림, 통증과 함께 얼얼함, 내 살 같지 않은 느낌 등의 감각저하 증상이 있을 수 있습니다. 

운동증상으로는 근력저하, 근육떨림, 근경련, 근위축 등이 있고, 자율신경 증상에는 땀분비장애, 기립성 저혈압, 배뇨장애 등이 있을 수 있습니다. 

Q. 맟로신경병증의 종류는 무엇이 있나요?

A. 말초신경병증의 종류는 매우 다양하며, 말초신경병을 분류하는 방법도 여러가지입니다. 

말초신경병이 침범된 범위에 따라서 국소적인 신경이 침범된 초점신경병과 광범위하게 비교적 대칭으로 신경을 침범하는 다발신경병이 있습니다. 

초점신경병에 속하는, 하나의 말초신경을 침범하는 단일신경병의 예로는 손목에서 두꺼워진 인대로 인해 정중신경이 압박되어 발생하는 손목터널증후군과 안면신경이 마비되어 갑자기 입이 돌아가고 눈을 감기 어려워지는 벨마비가 대표적입니다. 

다발신경병으로 가장 흔한 것은 당뇨가 있는 환자들에게서 발생하는 당뇨병성 다발말초신경병입니다. 

병의 시작과 경과에 따라 수일 내에 증상이 급하게 악화되는 급성 경과를 보이는 길랑바레 증후군과 같은 질환이 있는가 하면, 서서히 시작하여 수년에 걸쳐 진행하는 샤르코-마리-투스병과 같은 유전말초신경질환, 만성염증탈수초다발신경병과 같은 후천성말초신경질환이 있습니다. 

항암치료를 받는 암환자들에게서 비교적 흔하게 발생하는 항암제 유발 다발신경병증 등도 말초신경질환 범주에 속하며, 운동신경을 선택적으로 침범하여 서서히 사지마비를 일으키는 루게릭병 역시 중추에서 말초에 이르는 광범위한 퇴행성변화가 나타나는 질환이지만 일반적으로는 말초신경질환 범주에 포함시킵니다. 

성주혜 교수가 자세히 설명하고 있다▲ 성주혜 교수가 자세히 설명하고 있다

Q. 말초신경병증이 발생하는 원인은 무엇일까요?

A. 말초신경병증이 발생하는 원인은 말초신경병증의 종류가 여러가지인 만큼 매우 다양합니다. 

외상이나 국소적인 압박으로 인해서 발생하는 경우도 있고, 당뇨병, 신부전, 간질환, 혈관염, 종양과 같은 전신질환의 일부로 말초신경병이 나타나는 경우도 있습니다. 음주나 항암제, 항결핵제와 같은 약제의 독성으로 말초신경병이 발생하기도 합니다. 

대표적인 유전말초신경질환인 샤르코-마리-투스병은 유전자의 돌연변이로 인해서 선천성으로 발생하는데 현재까지 매우 다양한 원인 유전자들이 밝혀졌습니다. 길랑바레증후군이나 만성염증탈수초다발신경병은 면역반응이상으로 인해서 발생합니다. 

말초신경병증의 원인은 너무나 다양하기 때문에 광범위한 검사가 필요한 경우가 많습니다. 하지만 단계적이고 체계적인 검사 후에도 약 25% 정도는 원인을 밝히지 못한다고 보고된 바 있습니다. 

Q. 말초신경병증을 치료하는 방법으로는 무엇이 있을까요? 종류에 따라 치료하는 방법이 어떻게 다를까요?

A. 말초신경병증의 치료는 종류에 따라 천차만별입니다. 신경압박으로 인해 발생하는 압박성 단일신경병들은 수술이 필요한 경우들이 있습니다. 

전신질환의 일부로 발현하는 말초신경병의 경우에는 숨어 있는 기저질환을 발견하고 말초신경병을 일으킨 내과적 질환을 잘 치료하는 것이 가장 중요합니다. 

길랑바레증후군에는 면역글로불린이나 혈장교환술이 효과적이고, 만성염증탈수초다발신경병에는 스테로이드를 포함한 면역조절치료가 필수적입니다. 

루게릭병의 치료로는 기존에 릴루졸, 에다라본이 쓰이고 있고, 최근 유전자치료제와 줄기세포치료제가 연구되고 있습니다. 

샤르코-마리-투스병의 유전자치료도 연구가 진행되고 있습니다. 

이외에도 말초신경병으로 인해 흔히 나타나는 신경병증성 통증을 완화시킬 목적으로 다양한 약물들을 투약하게 됩니다. 

Q. 말초신경병증의 관리를 위해서는 무엇이 중요할까요?

A. 환자분들은 자신의 증상과 증상이 변화하는 양상에 관심을 기울이고 병원 진료시에 이에 대해 의사에게 말씀해주시면 말초신경병증 관리에 도움이 됩니다. 말초신경병은 서서히 진행하는 질환이 많기 때문에 지속적으로 관심을 기울이고 정기적인 검사를 통해 재평가하는 것이 필요하겠습니다. 

Q. 말초신경병증의 완치가 어려워 치료를 미루거나 마다하는 환자들에게 전하고 싶은 말씀이 있다면?

A. 말초신경병의 종류는 워낙 다양하기 때문에 모두가 완치가 어렵다고 섣불리 판단하기는 어렵습니다. 

말초신경병에 따라서는 완치가 가능하기도 하고 조기에 치료하고 관리하면 장애를 현저히 줄일 수 있는 질환들도 많이 있습니다. 또한, 말초신경병이 다른 심각한 전신질환의 일부로 발현하는 경우가 있기 때문에 반드시 정확한 진단을 받는 것이 중요합니다. 

따라서, 말초신경병증의 증상이 있거나, 말초신경병증을 진단받으신 분들은 꼭 신경과 전문의의 상담을 받고 필요한 검사와 치료를 받으시는 것이 좋겠습니다. 

Q. 교수님이 관심있게 보고 있는 새로운 치료 방법, 약물, 연구 등이 있다면 소개 부탁드립니다.

A. 최근에는 다양한 면역조절제들에 대한 임상시험이 활발히 진행되고 있어 추후 면역매개 염증성 말초신경병의 치료에 큰 도움이 되리라고 생각됩니다. 

또한 최근 유전질환의 진단과 치료에 비약적인 발전이 일어나고 있습니다. 현재 진행 중인 유전자치료제와 줄기세포치료제의 임상시험이 성공한다면 세포재생과 염증반응 완화를 통해 불치병으로 간주되었던 유전성말초신경병이나 루게릭병에서도 새로운 치료의 길이 열릴 것으로 기대하고 있습니다. 

Q. 더 하시고 싶은 말씀이 있다면?

A. 말초신경병은 초기에 정확한 원인이 밝혀지지 않는 경우도 있어 지속적인 추적관찰이 필요하기도 하며, 일부 만성적인 경과를 가지는 말초신경병의 경우에는 장기적으로 검사와 치료가 필요하기도 합니다. 

따라서 적절한 시기에 진단과 치료를 하고, 새로운 치료법들을 적용하려면, 환자와 의사 모두에게 인내심이 필요한 것 같습니다. 

말초신경질환은 아직 일반인들에게 생소한 분야이고 인터넷 상에서 잘못된 정보들에 노출될 위험이 있습니다. 그렇기 때문에 말초신경병 증상이 있다면 꼭 신경과 전문의의 진료를 받는 것을 당부 드리겠습니다.
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