• 권순경 교수의 '야생화 이야기'

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<119> 숫잔대(Loberia sessilifolia)

덕성여쟈대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가협회회원 권 순 경

기사입력 2019-01-09 09:38     최종수정 2019-01-09 09:48 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

덕성여쟈대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가협회회원  권 순 경▲ 덕성여쟈대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가협회회원 권 순 경
7~8월 늦여름에 꽃을 피우는 식물 중에 숫잔대가 있다. 숫잔대는 초롱꽃과에 속하는 여러해살이식물로서 대부분의 초롱꽃과 식물은 종 모양 꽃을 피우는 데 반해서 숫잔대는 입술 모양의 꽃을 피운다. 전국의 늪지대나 습기가 많은 풀밭에 자란다.

줄기가 50~100센티미터 높이로 곧게 자라고 가지가 갈라지지 않는다. 잎은 피침형으로 가늘고 길며 입자루가 없고 가장자리에 얕은 톱니가 있다. 줄기 위로 올라가면서 잎의 크기가 점점 작아지며 어긋난다. 식물 전체에 털이 없다.

7~8월에 줄기 윗부분 잎겨드랑이마다 보라색 꽃이 한 송이씩 여러 송이가 달리며 꽃이 핀 전체 모습은 이삭 모양이다. 꽃받침은 5갈래로 갈라지고 꽃송이 모양은 입술 모양으로 윗입술(상순) 꽃잎은 2갈래로 깊게 갈라지고 아랫입술(하순) 꽃잎은 3갈래로 얕게 갈라지며 중앙에 흰색 무늬가 있고 꽃잎 가장자리에는 가느다란 털이 돌려나 있다.

수술은 5개 그리고 암술은 하나지만 꽃이 처음 필 때는 꽃잎 위쪽으로 휘어있는 뱀 대가리처럼 생긴 수술 하나만 보이고 암술은 보이지 않는다. 하지만 시간이 지나면서 하나처럼 뭉쳐 있던 5개 수술 사이에서 보이지 않던 암술머리가 밖으로 삐져나온다.

이 과정을 보면 암술과 수술이 시간차를 두고 성숙하는 것인데 동종교배를 피하기 위한 작전인 것이다. 즉 동일한 꽃송이 속에 공존하는 수술의 꽃가루가 암술에 꽃가루받이 되는 것을 방지하기 위한 수단인 것이다.

암술과 수술이 동시에 성숙하는 종류의 식물에서는 암술대와 수술대의 길이에 차이가 있다. 암술대 길이가 수술대 길이 보다 짧은 경우도 있지만 대체로 암술대 길이가 수술대 길이보다 길어서 암술머리가 꽃가루를 묻혀오는 곤충의 몸에 먼저 닿도록 구조적으로 되어 있다.

따라서 다른 개체의 꽃가루가 꽃가루받이 될 가능성이 커진다. 인간사회에서 근친결혼을 피하는 원리와 같아서 식물에서도 동종교배를 반복하면 생물이 퇴화할 가능성이 커지기 때문이다.

숫잔대를 성전환식물로 기술하는 경우도 있으나 이것은 성전환이 아니다. 처음부터 수술과 암술을 모두 갖추고 있는 양성식물이고 다만 성숙 시기만을 다르게 조절하는 경우이므로 암술이 수술로 또는 수술이 암술로 바뀌는 성전환과는 다르다.

천남성은 성전환식물로 알려져 있는데 암꽃과 수꽃을 각각 따로 가진 암수딴그루(자웅이주) 식물이다. 열매를 맺었던 개체는 이듬해에는 꽃을 피우지 않거나 꽃을 피우더라도 성을 전환해서 암꽃이 아닌 수꽃만을 피운다.

식물이 열매를 맺는 데는 에너지 소모가 많아서 휴식기 간이 필요하며 식물이 생존하는 자구책이다. 수꽃 개체로 변신했다가 원기가 회복되면 다음 해에는 다시 암꽃을 피울 수 있게 된다. 즉 식물의 건강상태에 따라서 성을 바꾸며 생존한다.

숫잔대 이름의 유래는 정확하게 알려진 것이 없지만 ‘습잔대’가 변한 것이 아닐까 추정할 뿐이다. 이 식물은 습한 곳에 자라기 때문에 ‘습잔대’라고도 부르는데 이 별명이 변음된 것으로 추정할 수 있다는 것이다.

속명 로벨리아(Lobelia)는 마티아 드 로벨(Mathias de l’Obel)의 이름에서 비롯되었는데 로벨은 유럽의 중세국가 플랑드르의 식물학자이자 의사이다. 종명 세실리폴리아(sessilifolia)는 ‘꼭지가 없다’는 뜻의 세실리스(sessilis)와 ‘잎’의 뜻인 폴리아(folia)의 합성어로 ‘잎자루가 없는 잎’이라는 뜻이다. 숫잔대 잎은 잎자루가 없다.

한방에서는 뿌리를 포함한 식물 전체 말린 것을 산경채(山梗菜)라 하며 가래를 삭이고 기침을 멎게 하며 기관지염과 편도선염에 사용한다. 일본에서는 이뇨제 또는 설사약으로 사용한다고 한다. 알려진 성분은 로벨린(lobeline)이며 유독성 알칼로이드로서 호흡중추흥분작용이 있어서 호흡곤란 치료에 사용한다.
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