• 권순경 교수의 '야생화 이야기'

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<79> 긴병꽃풀(Glechoma hederacea)

권순경 (덕성여자대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가회회원)

기사입력 2017-05-31 09:38     최종수정 2017-05-31 10:37 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

덕성여자대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가협회회원 권 순 경▲ 덕성여자대학교 약학대학 명예교수/한국사진작가협회회원 권 순 경
봄이 무르익어가는 4~5월경 높지 않은 산이나 볕이 잘 드는 양지바른 풀밭에서 향기를 발산하는 입술 모양의 연한 자주색 꽃을 피우는 식물을 만날 수 있는데 긴병꽃풀이라는 식물이다.

꿀풀과에 속하는 여러해살이식물로서 줄기는 네모지고 털이 나 있으며 10~20 센티미터 정도 높이로 비스듬히 자라고 꽃이 질 무렵에는 덩굴처럼 땅을 기면서 자라기 때문에 마디에서 뿌리가 돋아나서 새로운 개체로 번식하게 된다.

잎은 둥근 심장 모양이고 마주 난다. 줄기 마디에 연한 자주색 꽃이 2~3 송이가 달리고 꽃모양은 옆으로 보면 대롱 모양으로 기다란 형태이고 앞으로 보면 입술 모양을 하고 있다.

꽃받침 5개, 꽃잎은 윗입술(상순)과 아랫입술(하순)로 구성되고 윗입술은 좁고 2개로 얕게 갈라지며 아랫입술(하순)은 넓고 3개로 갈라지고 안쪽으로 진한 자주색 반점이 있다. 수술은 4개 수술 중 2개는 길고 2개는 짧으며(이강융예) 암술은 1개로서 꽃잎 밖으로 뻗어있다. 대부분의 꿀풀과 식물이 그러하듯이 잎과 줄기에서 상쾌한 향기를 풍긴다.

긴병꽃풀의 이름은 기다란 병 모양의 꽃 모양에서 비롯되었다. 저마다 보고 느낀 감정대로 이름을 붙이기 때문에 동일한 식물의 명칭이 지역에 따라 다른 경우가 많아서 대개의 식물이 여러 개의 이름을 갖는 것이 보통이다.

한방에서는 잎의 모양을 보고 이름을 붙었는데 둥근 잎의 모양이 동전을 닮았다 하여 금전초(金錢草) 또는 연전초(連錢草)라 하고 잎의 모양이 말발급과 비슷하다 하여 마제초(馬蹄草)라고 불렀다.

전초를 약제로 사용하는데 꽃이 피고 있을 때 채취하여 그늘에 건조한다. 열을 내리고 통증을 없애므로 감기에 사용하며 이뇨, 황달, 간염에도 사용한다. 특히 프랑스에서 간장약으로 많이 사용된다고 하는데 동서양 간에 약초에 관한 지식의 교류로 영향 받은 것인지 아니면 독립적 관찰에 의한 것인지는 알 수 없다.


이 식물이 향기를 풍기는 것은 정유(精油)성분 때문인데 피노캄펜(pinocamphene), 멘톤(menthone)이 들어 있다. 정유성분에 대한 현대적인 연구에서도 쓸개의 분비작용을 촉진하는 담집분비촉진작용이 입증된 바 있다.

따라서 신장결석, 담석증, 황달을 비롯한 간 관련 질환의 치료제로 사용하는 것은 타당성이 있다고 할 수 있다. 어린 순을 나물로도 먹을 수 있는데 향기가 강하게 풍기므로 데친 후 찬물에 잘 우려낸 후에 사용하는 것이 좋다.

긴병꽃풀의 담석 녹이는 약효가 발견된 흥미로운 전설이 전해지고 있다. 옛날 금술 좋은 부부가 살았는데 남편이 옆구리가 아프다고 통증을 호소하면서 며칠 간 누워 있다가 갑자기 죽고 말았다. 부인은 사인을 알아보려고 의원을 찾아가 문의했고 의원이 해부해 보니 담낭에 담석이 가득 들어 있었다.

부인은 작은 주머니에 담석을 담아 목에 걸고 다니면서 항상 남편을 생각했다. 그 후 어느 날 그녀는 땔감을 하러 산에 가서 풀을 베어 집으로 가져왔다. 집에 돌아와 보니 주머니 안에 있던 담석이 녹아서 절반으로 줄어 있는 것을 발견했다.

이 사실을 전해들은 의원은 이 풀이 담석을 녹이는 성질이 있는 약초일 것으로 추정하고 부인과 같이 산으로 가서 그 풀을 베어 왔다. 환자들에게 사용해 보았더니 과연 담석증 환자가 잘 치료된다는 사실을 알게 되었다.

긴병꽃풀의 향기는 정유성분에서 비롯된 것임으로 허브식물로 활용할 수 있는 중요한 식물자원이다. 강원도 농업식물원에서는 이 식물에서 정유성분을 채취하여 천연 방향제로 활용하는 방안을 모색하고 있는 것으로 알려져 있다.

비누나 양초에 방향제로 혼합하면 향수 냄새가 풍기는 고급상품으로 전환될 수 있다. 번식이 잘되므로 정원에 키우면 아름다운을 꽃을 감상하고 동시에 꽃향기를 즐길 수 있어 매우 유용한 식물이다.
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