英 신약개발 등 'AI 기업투자 기금' 차곡차곡

1조 달러 규모 투자기금 조성…바빌론 헬스 20억대 유니콘기업 도약도

기사입력 2020-01-31 06:00     최종수정 2020-01-31 07:18 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

헬스케어 분야의 인공지능(AI) 적용에 대한 세계적 관심이 지속되는 가운데, 영국에서 1조 달러 규모의 투자기금을 조성하는 등 투자 활성화가 추진되는 것으로 알려졌다.

소프트웨어정책연구소가 발간한 'SW 중심 사회 1월호'에서는 인공지능 최신 동향과 시사점이 소개됐다.

연구소에 따르면, 생명 연장 분야 AI 기술 기업에 대한 투자가 지속적으로 확대되고 있다.

영국은 1조 달러가 넘는 생명 연장 시장에서의 AI 기술에 투자가 확대중으로, 런던 소재 바빌론 헬스(Babylon Health)는 지난 8월 5억 5천만 달러 규모의 시리즈C 투자를 받았으며, 회사 가치가 20억 달러를 넘는 유니콘 기업으로 성장했다.

바빌론 헬스는 2013년 설립된 스타트업으로 AI의사 구현을 목표로 챗봇, 원격 진료, 모바일 앱을 활용한 건강관리 서비스를 제공하고 있다.

영국의 또다른 생명공학 기업 주베네선스(Juvenescence)와 미국 인실리코 메디슨(Insilico Medicine)도 지난 분기에 각각 1억 달러, 3천 7백만 달러 자금을 유치했다.

주베네선스는 AI를 활용해 노화 방지, 수명 연장과 관련된 신약 개발을 목적으로 2017년 영국에서 설립됐으며, 인실리코 메디슨은 2014년 설립된 의료 스타트업으로 신약 후보 물질 발굴 과정에서 강화학습과 생성적 적대신경망(GANs) 기술을 활용해 통상 2~3년 소요되던 과정을 46일로 단축했다.

연구소는 "AI 의료 벤처기업의 비즈니스 모델 목표는 인간의 수명 연장"이라며 "알렉스 자보론코프 인실리코 메디슨 공동투자자 겸 CEO는 '경제 구성원이 건강해야 건강한 경제를 이룰 수 있음을 강조하고 건강한 인간수명 연장에 초점을 맞춘 연구개발이 필요하다'고 말한 바 있다"고 인용했다.

미국의학협회 저널에 따르면, 2014년 이후 젊은 층 및 중년 성인 기대수명이 감소하고 있고, 미국 평균 수명은 78세지만, 건강한 수명은 10년 적은 것으로 나타났다.

또한 미국은 2016년 당뇨, 심혈관 질환 등 만성질환에 1.1조 달러를 지출했고 경제 생산성 손실 등 간접비용을 포함해 GDP의 20%(3.7조 달러)를 만성 질환에 소요한 것으로 확인되기도 했다.

이러한 상황에서 AI는 의료기술과 건강한 노화의 획기적 발전을 이끄는 엔진이 된다는 분석이다.

소프트웨어정책연구소는 "영국은 1조 달러 규모의 기금(Deep Knowledge Ventures, DKV)을 조성해 생명연장 AI 기술 기업 투자를 지속적으로 늘려갈 전망된다". DKV는 향후 3년간 약 900만 달러를 엑셀러레이팅 프로그램에 투자할 예정이다"라며 "지난해 11월에는 생명연장을 위한 AI 컨소시움인 킹스칼리지 런던 노화연구소와 산학 이니셔티브(Longevity AI Consrtium)를 설립했다"고 전했다.

이어 "노화연구소 설립자 드미트리 캐민스키는 '인간 수명에 대한 바이오마커(Biomarker)를 측정·판단하는 AI는 인간 수명을 연장하기 위한 개인 맞춤형 서비스를 제공하는 것이 가능하다'고 말했다"라고 전하면서 "AI는 수십억 개에 달하는 바이오마커 학습을 통해 다양한 질병을 나이에 따라 모니터링 하고, 노화를 지연시키는 치료법으로 인간 수명 연장을 촉진한다"고 강조했다.
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