제약계의 엔진 '원료의약품'으로 세계시장 접수

<작지만 강한 기업> ⑤에스텍파마 - 품질제일ㆍ제품개발력ㆍ수출로 고속성장 예약

기사입력 2009-03-12 06:44     최종수정 2009-03-17 17:23 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

2009년 세계 경제, 그리고 한국 경제는 여전히 추운 겨울일 것이라는 전망이다. 물론 제약 산업도 경기한파라는 차가운 현실을 피하기는 어려울 것이다. 하지만 겨울에 피는 매화처럼 추운 겨울을 견디고 이른 봄에 꽃을 피우는 인동초처럼 위기의 제약 산업에서도 한 떨기 아름다운 꽃을 피우는 작지만 아름다운 기업은 분명 존재할 것이다. 본지는 2009년 작지만 강한 그리고 아름다운 기업으로 성장할 중소제약사들을 소개하며, 국내 제약산업이 또 중소제약이 나가야할 올바른 방향을 제시해보고자 한다.

⑤에스텍파마 <'오를리스타트'제제 등 앞선 제품 기반 올해 2천만불 수출탑 도전>

에스텍파마 성장 원동...선진 해외 시장

"국내 시장만큼이나 해외 시장도 전체적으로 성장률이 높아진다고 기대할 수는 없겠지만 그래도 방법은 해외에서 찾아야 할 것입니다. 그것도 제 3세계가 아닌 선진시장에서 말예요."

매출 비율 중 55%이상을 수출로 벌어들이는 에스텍파마 김재철 사장은 "급속한 글로벌화로 국내 시장과 해외시장의 구별이 무의미해진 상황에서 국내 시장에서만 안주한다면 머지않아 그 자리가 바로 무덤이 될 수 도 있을 것"이라고 경고했다.

급변하는 시대 안주는 바로 퇴보를 의미한다는 점을 감안한다면 김 사장의 말은 우리 제약계의 차가운 현실이자 교훈으로 받아들여진다.

김 사장은 "에스텍파마는 이미 매출의 60%를 해외부분에서 달성할 정도로 해외시장 진출에 적극적"이라며 "이는 에스텍파마가 처음부터 가고자 하는 길이였지만 이젠 국내 많은 제약사들도 이 길을 함께 걸어야 할 것"이라고 말했다.

실제로 에스텍파마는 지난 2006년 100만 달러, 2007년 500만 달러, 지난해에는 1,000만 달러 수출 탑을 수상하는 등 해외부분에서 빠른 성장세를 이어 가고 있다.

특히 에스텍파마는 수출 대상국이 70%정도를 차지하는 일본을 비롯해 유럽, 대만, 미국 등 선진국 위주여서 그 의미와 가치는 더욱 빛난다.

김재철 사장은 "무한경쟁 시대에 얼마든지 살아남아 영광을 누리기 위해서는 적극적인 해외시장 개척과 남 보다 한 발 앞선 혁신적 인프라 투자 그리고 지속적인 연구개발 이 세 가지가 반드시 따라야 한다"며 "에스텍파마도 미래 성장 동력을 적극적인 해외시장 개척, 남 보다 한발 앞선 혁신적 인프라 투자 그리고 지속적인 연구 등에서 찾을 것"이라고 밝혔다.

"올해에는 해외 중심 마케팅을 더욱 강화해 2,000만 달러 수출 탑으로 수출 성장세를 계속 이어가 세계에 에스텍파마라는 글자를 아주 선명하게 새겨 놓을 겁니다."

중소제약 어려울 때일수록 '투자'와 '수출' 극복

"어려운 때일수록 투자를 지속해야 합니다. 공부도 때가 있듯이 투자도 분명 적절한 시기와 상황이 있습니다. 상황과 시기를 잘 이용하는 기업은 성공이란 두 글자를 훈장처럼 지닐 수 있으니까요."

"지난 2006년 cGMP급 신 공장 투자를 결정 할 때만해도 주위에서 우려하는 분들이 많았어요. 아직 시기상조의 너무 빠른 투자라는 것이었지요. 하긴 cGMP급 공장이 거의 없던 시절 원료의약품을 하는 조그만 회사가 그런 설비투자를 한다고 하니 다들 회의적일 수밖에요."

김 사장은 "당시 매출이 불과 130억 원 밖에 안 되는 상황에서 200억이 넘는 투자를 결정한다는 것이 상당한 위험이 뒤따랐지만 중소제약에서 타의 추종을 불허하는 기술과 품질을 유지하려면 시기에 맞는 투자는 무엇과도 바꿀 수 없는 선택이었다"며 "이러한 과감한 선 투자가 이어져 왔기 때문에 결국 지금의 에스텍파마도 자신 있고 당당하게 서있는 것"이라고 말했다.

원료의약품 외길 인생...그 길은 바로 성공 "가도"

"에스텍파마는 오로지 원료의약품에 특성화된 전략을 가지고 있습니다. 제약산업에는 완제의약만 있는 것이 아닙니다. 엔진 없이는 자동차가 있을 수 없듯이 원료 의약 산업이 없이 완제의약산업 또한 없습니다. 에스텍파마의 가치는 바로 제약계의 엔진으로 그것도 강하고 차별화된 엔진으로 자동차의 성능을 높이는데 있습니다."

김재철 사장은 "이것 저것 많은 것을 하는 것도 방법이 될 수 있겠지만 에스텍파마는 원료라는 한 분야에 모든 것을 걸고 달리고 있다"며 "이것 저것 둘러보기보다는 오직 한 분야만을 집중적으로 팠기 때문에 처음 3명의 직원이 지금 90명의 직원이 되고 매출 300억을 바라볼 수 있는 선택적 기업이 될 수 있었던 것 아니겠냐"고 밝혔다.

"한길을 걸어왔기 때문에 목표도 당연히 원료의약품 분야에서 최고의 기업이 되는 것입니다. 다만 원료의약품 분야에서 자타가 인정하는 수준까지 도달하면 완제의약품도 관심을 가져 시너지 효과를 극대화시킬 것입니다. 세계속의 에스텍파마 5년 그리고 10년 후면 반드시 현실이 될 것이라고 자신합니다"

특히 김 사장은 "여러 제품들 중에서도 'MRI 조영제'와 유럽과 미국 등과 계약 전 단계에 있는 비만치료제 '오를리스타트' 제제 등은 에스텍파마를 더욱 강하고 튼튼하게 만들어줄 자양분이 될 것"이라고 밝혔다.

무한경쟁시대...도전없인 영광도 없다

"수출, 수출이 해답입니다. 지금같이 어려운 문제에 직면해 있는 현실에서 가장 올바른 답은 수출입니다."

아직 제대로 국내 완제 의약품이 입성하지 못한 상황에서 원료의약품으로 유럽, 미국, 일본 등을 누비는 에스텍파마 김재철 사장은 수출에 대한 중요성과 가치 그리고 희망에 대해 강조했다.

김 사장은 "수출의 중요성, 그리고 선진시장 진출의 중요성은 몇 번을 강조해도 아니 누구나 다 아는 얘기일 것"이라며 "에스텍파마는 이 같은 요소로 한번에 충족하기 위해 처음부터 까다롭기로 유명한 일본 시장부터 공략했다"고 말했다.

"에스텍파마의 해외매출 70%정도는 일본에 대한 수출 이예요. 나머지도 대부분 유럽과, 대만, 미국 등 선진국시장 위주이고요. 일본은 다른 업종도 마찬가지이지만 의약품에 있어서 그 기준이나 품질관리가 엄격하기로 유명한 시장이지만 그렇게 때문에 에스텍은 일본부터 공략했어요."

김재철 사장은 "일본 내에는 기술력이 뛰어나 우수한 제약회사들이 워낙 많아 회사들이 진출을 고심하지만 역으로 일본만 뚫는다면 그 제품은 어디든지 날개를 달고 갈 수 있다"며 "에스텍파마가 일본을 넘어 유럽, 미국 등을 향해 갈 수 있는 것도 처음부터 대부분 회사들과 달리 까다로운 시장부터 공략했기 때문"이라고 밝혔다.

"안 된다는 생각, 어렵다는 생각 그리고 가격만 맞으면 된다는 생각 이제는 버려야 합니다. 수출 가능합니다. 선진 시장 수출도 가능합니다. 품질 제일 원칙과 수출하겠다는 의지, 그리고 계속해 이어질 수 있는 제품 개발력 아니 투자 의지만 있다면요."

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