美 최대 유제품 업체 ‘딘 푸드’ 파산보호 신청

지속적 우유 소비량 감소로 직격탄..DFA와 매각협상

기사입력 2019-11-13 14:22     최종수정 2019-11-13 14:32 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게


 

미국 굴지의 식‧음료업체이자 미국 최대의 유제품업체로 알려진 딘 푸드 컴퍼니(Dean Foods Company)가 연방파산법 제 11조에 의거한 구조조정 절차에 자진착수한다고 12일 공표해 놀라움이 앞서게 하고 있다.

연방파산법 제 11조에 의거해 파산보호 구제절차를 밟기로 했다는 의미를 내포한 발표이기 때문이다.

지난 1925년 설립된 딘 푸드 컴퍼니는 텍사스주 댈라스에 본사를 둔 메이저 식‧음료업체이다.

이날 딘 푸드 측은 구조조정 절차를 활용해 회사의 경영을 유지‧지원하고, 채무와 고갈된 연금 지급의무 문제를 해결하면서 질서있고 효율적인 회사매각을 추진해 나갈 것이라고 밝혔다.

딘 푸드 측은 아울러 유제품 조합 ‘데어리 파머스 오브 아메리카’(DFA: Dairy Farmers of America)와 자산 전체를 대상으로 매각 가능성을 놓고 협상을 진행 중이라고 공개했다.

양측이 합의에 도달하면 공정거래당국의 법적 승인이 뒤따라야 할 것이며, 파산상황에서 보다 높은 조건을 제시하는 업체가 나타날 가능성도 배제하지 않고 있다고 덧붙였다.

이날 딘 푸드 측은 통상적인 경영을 지속하는 동시에 변함없이 고객들에게 건강에 유익하고 맛좋은 유제품과 최고의 품질, 서비스 및 가치를 제공해 나갈 것이라고 밝혔다.

현재 딘 푸드 측은 라보은행(Rabobank)을 포함한 주채권자들 가운데 일부로부터 약 8억5,000만 달러 상당의 DIP 파이낸싱(debtor-in-possession financing) 자금을 수혈받은 상태이다.

DIP 파이낸싱은 파산보호를 신청한 기업이 회생을 모색하는 데 필요한 자금을 별도로 정해진 엄격한 조건에 따라 지원되는 자금을 의미한다.

텍사스주 남부지방법원이 승인하면 딘 푸드 측은 이 회생자금을 현재 보유한 현금과 경영을 통해 확보한 유동자금과 함께 구조조정 및 매각 절차가 진행되는 동안 경영을 유지하는 데 사용할 예정이다.

임직원들에게 임금과 수당을 중단없이 지급하고, 거래업체들에게 각종 지급금을 건네는 등 차질없이 경영이 이루어지도록 하겠다는 것.

최근 딘 푸드 컴퍼니의 회장 겸 최고경영자로 영입된 에릭 베린고스 회장은 “우리가 오늘 발표한 조치들이 지속적인 고객 서비스와 정상적인 경영을 가능케 하고, 원활한 회사매각이 이루어지도록 하기 위해 설계된 것”이라고 말했다.

베린고스 회장은 “딘 푸드가 강력한 경영활동과 유통 네트워크, 탄탄한 미국의 전국구 브랜드 포트폴리오, 광범위한 자체 브랜드 개발‧발매 역량 등을 보유하고 있는 데다 세계 각국에서 회사를 위해 헌신하는 1만5,000여명의 임직원들이 존재한다”고 강조했다.

하지만 보다 민첩하고 비용효율적인 경영이 이루어질 수 있도록 하기 위해 기울여진 각고의 노력에도 불구, 지속적인 소비자들의 우유 소비량 감소로 인해 도전적인 경영환경에 직면해야 했고, 이로부터 영향을 받을 수 밖에 없었다는 말로 베린고스 회장은 회사가 파산보호 구제절차를 밟기에 이른 배경을 설명했다.

베린고스 회장은 “불과 3개월 전 딘 푸드에 합류한 이래 최선을 다했다”며 “오늘 발표한 내용은 우리가 최선의 길을 택한 것”이라는 말로 강한 믿음을 드러냈다.

그는 또 유제품업계 및 소비재업계에서 많은 경력을 쌓았을 뿐 아니라 전환기에 직면한 기업에서 재직한 경험이 있는 새로운 경영진을 최근 수 개월 동안 구성했다는 점을 상기시켰다.

이에 따라 딘 푸드는 구제 및 매각 절차를 진행하는 데 필요한 인력을 적재적소에 배치하고 있다는 것이다.

딘 푸드 컴퍼니의 향배가 미국 식품업계에 초미의 관심사로 떠오르고 있다.

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