호흡기 질환 치료, ‘패치제’ 개발 열기 후끈

국내 부착형 약물 출원 증가…코로나 치료에도 응용

기사입력 2020-04-09 12:15     최종수정 2020-04-09 17:23 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

코로나19의 여파가 지속되는 가운데, 호흡기 관련 질병 치료제로 패치제가 주목받으며 개발 열기가 뜨겁다.

특허청(청장 박원주)에 따르면, 최근 20년간(1999년~2018년) 기관지 관련 질환의 증상을 완화시키는 패치형 기관지 확장제에 사용되는 약물 전달 기술의 출원은 모두 316건으로 점차 증가하고 있다.

특히 호흡기를 통해 전파되는 사스, 신종플루, 메르스가 유행했던 2003년, 2010년, 2016년에는 출원건수가 전년에 비해 5→15건, 12→30건, 18→32건으로 크게 증가한 것으로 나타났다.

또한, 국내에서 최근 10년 간(2009년~2018년) 209건이 출원되어, 이전 10년 간(1999년~2008년) 107건에 비해 95.3% 증가했는데 이는 패치형 제제에 대한 업계의 관심을 반영한 것으로 보인다.

출원인별로는 외국인 229건, 내국인 87건으로 국내 출원인의 비중은 27.5%에 그쳤다. 그러나 국내 출원인은 최근 10년 간(2009년~2018년) 65건을 출원해, 그 이전 10년 간 출원건수 22건에 비해 3배 가까이 증가했다. 이는 국내 업계가 발빠르게 선진 기술을 추격하고 있음을 보여준다.

국내 출원인의 분포를 살펴보면, 과거(1999년~2008년, 22건)에는 기업이 54.5%(12건)을 차지해 출원을 주도했으나, 최근 10년간(2009년~2018년, 65건)은 대학교 등이 58.5%(38건)를 차지해 학계 주도로 연구개발이 이루어지고 있는 것으로 조사됐다. 

특허청 고태욱 약품화학심사과장은 “향후에도 호흡기 관련 전염병은 수시로 발생할 수 있고 관련 시장규모도 커질 것이기 때문에 패치제제의 효과는 높이고 부작용은 줄일 수 있도록 연구개발과 투자가 지속적으로 이뤄져야 한다”고 강조했다.

실제 국내외 기업들은 패치형 약물 개발에 활기를 띄우고 있다.

녹십자의 붙이는 천식치료제 `세키날린 패취`는 제품은 툴로부테롤(Tulobuterol) 성분이 기관지를 확장시켜 천식환자들의 기침 및 호흡곤란을 완화해주는 역할을 한다.

드림파마는 경피흡수형 천식치료제인 툴로날린패취를 출시했다. 툴로날린패취는 점착테이프를 사용, 잠자는 동안 뒤척거리더라도 쉽게 떨어지지 않도록 생산했다.

대화제약의 레스날린패취는 제제내 주성분이 용해돼 있는 상태로 피부에 부착, 약물 흡수의 편차가 적어 치료 효과가 크다고 밝혔다. 

이러한 부착형 약물은 최근 코로나19 치료에도 이용 가능할 것으로 나타났다. 

3일 미국 펜실베이니아주의 피츠버그 의과대학(University of Pittsburgh School of Medicine) 연구팀이 ‘EBioMedicine’ 저널에 발표한 바에 따르면 연구팀이 생쥐를 대상으로 ‘PittCoVacc’이라고 이름 붙인 패치형 백신의 효과를 테스트한 결과 신종 코로나바이러스에 대한 항체 농도를 감염을 막을 수 있을 정도의 수준으로 높일 수 있는 것으로 나타났다.

연구팀은 신종 코로나바이러스와 함께 코로나바이러스에 속하는 중증급성호흡기증후군(SARS) 바이러스와 중동호흡기증후군(MERS) 바이러스에 대해 연구했다.

연구 결과 바이러스가 사람 세포의 표면에 결합하는데 필요한 스파이크 단백질(spike protein)이 바이러스에 대한 면역반응을 유도하는데 중요한 역할을 한다는 점을 알아냈고, 이를 이용해 백신의 역가를 최대화한 미세바늘배열(microneedle array) 구조의 패치형 백신을 개발했다.

연구팀은 "쥐들에게 백신을 투여한 후 관찰한 기간이 아직 충분하지 않아 코로나19에 대한 면역상태를 얼마나 오래 지속시킬 수 있는지는 아직까지 알 수 없다"고 언급하며 "수개월 내에 사람들을 대상으로 한 임상시험을 진행할 계획"이라고 밝혔다.
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