오메가-3 섭취 소아 ADHD 환자 주의력 개선

혈중 EPA 수치 낮은 경우에 한해 효과 나타나

기사입력 2019-11-21 15:40     최종수정 2019-11-21 15:41 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게


주의력 결핍 과잉행동장애(ADHD)를 나타내는 소아들에게 오메가-3 어유(魚油)를 섭취토록 한 결과 주의력이 개선된 것으로 나타났다는 요지의 새로운 연구결과가 발표됐다.

다만 이 같은 오메가-3 어유 섭취의 효과는 착수시점에서 혈중 오메가-3 수치가 낮게 나타난 소아들에 한해 관찰되었다는 설명이다.

영국 킹스 칼리지 런던 정신의학‧심리학‧신경과학연구소의 카민 M. 파리안트 박사 연구팀은 타이완 타이중(臺中)에 소재한 중국의약대학 연구팀과 공동으로 진행한 후 학술저널 ‘중개정신의학’誌(Translational Psychiatry)에 20일 게재한 보고서를 통해 이 같이 밝혔다.

이 보고서의 제목은 ‘주의력 결핍 과잉행동장애(ADHD)와 낮은 아이코사펜타엔산(EPA) 수치를 나타낸 소아 및 청소년들에게 고용량 EPA를 섭취토록 한 결과 나타난 주의력‧각성상태 개선효과’이다.

연구팀은 이번 연구결과를 통해 오메가-3가 일부 소아 ADHD 환자들에게서 효과를 나타낼 수 있을 것임을 입증한 만큼 정신의학 분야에서 맞춤 치료대안으로 사용될 수 있을 것이라고 피력했다.

연구팀은 앞서 진행했던 연구사례들을 통해 오메가-3 결핍을 나타낸 소아들의 경우 중증 ADHD 증상이 나타날 위험성이 증가했다는 결론을 도출한 바 있다.

이번에 결과가 공개된 연구사례는 92명의 6~18세 연령대 소아 및 청소년 ADHD 환자들을 무작위 분류한 후 각각 고용량의 오메가-3 지방산 아이코사펜타엔산(EPA) 또는 위약(僞藥)을 12주 동안 섭취토록 하면서 진행되었던 것이다.

그 결과 혈중 EPA 수치가 낮은 수치를 보였던 ADHD 환자들이 오메가-3 지방산 EPA를 섭취한 후 주의력과 각성상태가 개선된 것으로 분석됐다.

하지만 이 같은 개선효과는 혈중 EPA 수치가 정상적이거나 정상적인 수준보다 높게 나타났던 ADHD 환자들에게서는 관찰되지 않았다.

더욱이 착수시점에서 혈중 EPA 수치가 높게 나타났던 소아 ADHD 환자들의 경우에는 오메가-3 지방산 섭취가 오히려 충동성 증상들을 유도하는 등 부정적인 영향을 미친 것으로 파악됐다.

이에 따라 연구팀은 부모들이 자녀에게 오메가-3를 섭취토록 하고자 할 때는 사전에 의료인과 상담을 진행해 줄 것을 요망했다.

아울러 오메가-3 결핍 유무는 건성피부, 비늘 모양의 인편상(鱗片狀) 피부, 습진 및 안구건조증 등을 나타내거나, 혈액검사를 받으면 확인할 수 있을 것이라고 언급했다.

앞서 진행되었던 유사한 내용의 연구사례들로부터 오메가-3 섭취와 ADHD 증상 개선의 상관관계와 관련해 일관되지 못한 결론들이 도출되었던 것과 관련, 연구팀은 상대적으로 소규모 그룹을 대상으로 연구가 진행되었던 것에서 한 원인을 찾았다.

소아 ADHD 환자들에게 메틸페니데이트와 같은 신경자극제(stimulants)를 복용토록 하는 경우가 잦은 현실에서도 또 다른 원인이 있을 수 있을 것이라고 지적했다.

메틸페니데이트를 복용토록 했을 때 주의력 및 각성상태 개선에 미친 영향을 수치화하면 0.22~0.42 정도에 도달할 수 있는 것으로 알려져 있다.

반면 이번 연구에서는 혈중 EPA 수치가 낮았던 소아 ADHD 환자들에게 오메가-3를 섭취토록 한 결과 주의력 개선도가 0.89, 각성상태 개선도 또한 0.83으로 나타나 눈길을 끌었다.

파리안트 박사는 “오메가-3 섭취에 따른 효과가 혈중 EPA 수치가 낮은 소아 ADHD 환자들에 한해 나타났다는 점을 유념해야 할 것”이라며 “오메가-3 결핍을 나타내는 소아들에게 어유 보충제가 현행 표준요법제인 신경자극제들에 비해 선호도 높은 대안으로 각광받을 수 있을 것으로 보인다”고 말했다.

그리고 이번 연구는 중요한 하나의 선례가 될 수 있을 것이라고 덧붙였다.

한편 이번 연구는 타이완에서 이루어졌다. 타이완은 유럽이나 북미지역에 비해 평소 식생활을 통해 생선을 다량 섭취하는 국가로 알려져 있다.

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