EU, 루테인‧제아잔틴 덕분 매년 73억弗 절감

50세 이상 황반변성 환자들 매일 섭취 전제로 추정

기사입력 2017-10-13 17:05     프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

EU 각국에서 50세 이상의 성인 노화 관련 황반변성 환자들이 루테인 10mg과 제아잔틴(또는 제아크산틴) 2mg을 매일 섭취할 경우 연간 62억 유로(약 73억3,000만 달러)의 비용절감 효과로 귀결될 수 있을 것이라는 조사결과가 나왔다.

미국의 글로벌 시장조사·컨설팅업체인 프로스트&설리번社는 12일 이 같은 조사결과를 공개했다.

황반변성이란 유럽 각국에서 고령자들의 시력상실을 유발하는 주요한 원인의 하나로 손꼽히는 진행성‧퇴행성 안구질환의 일종을 말한다.

현재 EU 각국의 황반변성 환자 수는 총 1,710만여명으로 추산되고 있는데, 이들 가운데 250만명 정도는 보다 많은 의료비를 필요로 하는 중증 및 후기 황반변성 환자들일 것이라 사료되고 있는 형편이다.

프로스트&설리번社의 비전학술팀은 이처럼 수많은 EU 내 황반변성 환자 통계자료를 근거로 경제적 부담실태를 추정하기 위한 조사작업을 진행했었다.

그 결과 EU 각국의 중증 및 후기 황반변성 환자들을 치료하거나 증상을 관리하는 데 소요되는 비용규모가 매년 총 894억6,000만 유로에 달할 것으로 파악됐다.

이 금액은 황반변성 증상을 치료하고 관리하는 데 직접적으로 지출된 비용 뿐 아니라 장기요양에 소요된 간접적인 지출비용까지 포함한 수치이다.

바꿔 말하면 EU 내에서 경도(輕度) 황반변성 환자 1명이 중증 황반변성 환자가 될 때마다 연간 3만4,805유로가 추가로 지출될 것이라는 의미이다.

프로스트&설리번社의 크리스토퍼 J. 섀너헌 이사는 “관련 학술자료를 분석한 결과 EU 각국의 50세 이상 경도 황반변성 환자들이 매일 루테인 10mg과 제아잔틴 2mg을 섭취할 경우 증상이 중증으로 진행될 위험성을 낮추면서 후기 황반변성에 소요될 비용의 7.0% 정도를 절감할 수 있게 될 것이라는 결론을 도출할 수 있었다”고 말했다.

덕분에 연간 총 49억7,000만 유로(약 58억7,000만 달러)의 순비용절감 효과를 기대할 수 있을 것이고, 이로 인해 개별 EU 회원국들에 돌아갈 이익-비용비율 또한 상당히 높은 수치를 나타낼 수 있으리라 기대된다는 것이다.

프랑스 보르도대학 부속병원의 장 프랑스와 코로벨닉 교수(안과학)는 “현실세계에서 50세 이상의 비 노화 관련 황반변성 환자 및 경도 황반변성 환자들이 루테인과 제아잔틴을 매일 섭취한다면 황반변성 증상의 진행사례가 크게 줄어들 수 있을 것”이라고 피력했다.

아울러 현재 중증 황반변성에 한해 사용을 승인받은 치료제들이 활발하게 사용되면 황반변성 증상의 진행을 억제하면서 한층 괄목할 만한 비용절감 성과를 기대할 수 있을 것이라고 덧붙였다.

한편 프로스트&설리번측은 매일 1,000mg의 오메가-3 아이코사펜타엔산(EPA) 및 도코사헥사엔산(DHA) 보충제 섭취를 통해 연간 130억 유로의 의료비 절감효과를 도출할 수 있을 것이라는 요지의 조사결과를 지난해 공개한 바 있다.

올해 2월에는 2,780만명에 달하는 EU 각국의 골다공증 환자들이 칼슘 및 비타민D 보충제 섭취할 경우 기대할 수 있는 골절 예방 및 비용절감 효과에 대한 추정통계를 내놓기도 했었다. 금액 규모가 한해 39억6,000만 유로에 달할 수 있으리라는 것.

지난 5월에는 EU 각국의 중증 고지혈증 환자들이 매일 식물성 스테롤 성분 1.7g을 섭취할 경우 연간 53억 유로의 의료비를 절감하게 될 것이라는 추정통계치를 공개하기도 했었다.

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