화이자 코로나 백신 英서 발견 변종에도 효과적

가상 바이러스 사용 체외실험서 SARS-CoV-2 변종 중화

기사입력 2021-01-21 11:05     최종수정 2021-01-21 11:08 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

화이자社 및 독일 생명공학기업 바이오엔테크社(BioNTech SE)는 ‘코로나19’ 백신 ‘BNT162b2’를 접종받아 면역력이 확보된 이들의 혈청이 영국에서 발견된 SARS-CoV-2의 변종을 중화시킨 것으로 나타났다는 요지의 체외실험 결과를 20일 공개했다.

여기서 언급된 변종은 ‘B.1.1.7 계통’(B.1.1.7 lineage) 또는 ‘VOC 202012/01’로 알려진 것이다.

‘BNT162b2’는 ‘코머내티’(Comirnaty)라는 제품명으로 지난달 21일 EU 집행위원회로부터 조건부 승인을 취득한 ‘코로나19’ 백신이다.

이 같은 연구결과는 의학논문 사전 공개 사이트인 온라인 프리프린트 서버 www.medRxiv.org에 게재된 데 이어 전문가 그룹 평가 의학 학술지에 제출됐다.

영국에서 발견된 ‘B.1.1.7 계통’은 돌기 단백질에 10종의 변이가 내재되어 있어 통상적인 수준에 비해 많은 수의 유전적 변이를 동반하면서 빠르게 확산되고 있는 SARS-CoV-2의 변종을 말한다.

화이자 및 바이오엔테크 양사는 앞서 영국 균주에서 핵심적인 변이의 하나로 남아프리카공화국 균주에서도 나타난 ‘N501Y’를 평가한 체외실험 자료를 공개한 바 있다.

이에 따르면 ‘BNT162b2’를 접종받은 이들의 혈청은 ‘N501Y’ 변이 돌기 단백질을 나타내는 바이러스를 효과적으로 중화시킨 것으로 입증됐다.

이번에 공개된 체외실험 결과는 영국 균주 돌기 변이 전체를 대상으로 진행되었던 연구로부터 확보된 것이다.

실험을 진행하는 과정에서 영국 균주 돌기 단백질의 특성을 나타내는 1종의 가상 바이러스(pseudovirus)를 만들어 낸 후 SARS-CoV-2 바이러스와 결합시켜 세포 내부로 진입토록 했다.

그리고 앞서 독일에서 진행되었던 임상 1/2상 시험에 참여한 피험자들의 혈청이 이 가상 바이러스를 내포한 영국 균주 SARS-CoV-2 돌기를 중화하는 데 나타낸 작용이 생물학적 관점에서 볼 때 변종이 발생하지 않은 중국 우한(武漢) SARS-CoV-2 돌기에서 관찰된 내용과 동등한 수준의 것으로 분석됐다.

이 가상 바이러스 방식은 실제 SARS-CoV2를 대체하도록(surrogate) 하는 취지에서 사용된 것이지만, 지금까지 보고된 가상 바이러스型 중화와 실제 SARS-CoV-2 중화 분석결과를 보면 고도의 유사성이 입증됐다.

화이자 및 바이오엔테크 양사는 ‘NBT162b2’를 접종받은 후 확립된 면역 혈청이 가상 바이러스를 내포한 영국 균주 돌기를 중화하는 데 나타난 효과에 미루어 볼 때 영국 바이러스 변종에 의해 감염되는 ‘코로나19’ 또한 ‘BNT162b2’ 접종을 통해 예방될 수 있을 것이라고 밝혔다.

이날 화이자 및 바이오엔테크 양사는 초기 체외실험에서 도출된 결과를 고무적이라고(encouraged) 평가했다.

다만 ‘BNT162b2’가 새로운 바이러스 변종에 의해 감염되는 ‘코로나19’를 예방하는 데 나타내는 효능을 모니터링하기 위한 추가자료가 필요하다고 설명했다.

지금까지 ‘코로나19’ 백신 제품들이 백신 균주의 변화에 따라 중화작용이 얼마나 감소하는지에 대해서는 확보된 자료가 부재한 형편이다.

하지만 양사는 차후 바이러스 변종에 대응하는 백신 균주의 변화가 필요한 상황에 직면하게 되더라도 바이오엔테크 측이 보유한 mRNA 백신 플랫폼의 유연성(flexibility)에 힘입어 적절하게 대처해 나갈 수 있을 것이라는 믿음을 내보였다.

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