월그린, 주문 의약품 드론 배송 美 첫 유통업체

10월 버지니아州서 파일럿 프로그램..주문 후 수 분 내 배송

기사입력 2019-09-20 11:29     최종수정 2019-09-20 13:16 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게


CVS와 함께 미국의 양대 드럭스토어 체인업체로 자리매김하고 있는 월그린(Walgreens)이 주문받은 의약품 등을 드론으로 배송하는 파일럿 프로그램에 다음달 착수한다.

이에 따라 월그린은 미국에서 주문받은 의약품을 드론으로 배송하는 첫 번째 소매업체(retailer)로 자리매김할 수 있을 전망이다.

월그린은 구글의 모회사인 알파벳(Alphabet)의 계열사인 윙 에이비에이션(Wing Aviation LLC)과 손잡고 업계 최초로 이 같은 서비스를 제공할 것이라고 19일 공표했다.

건강‧웰빙제품, 식‧음료 및 기타 편의용품 등을 ‘스토어 투 도어’(store to door) 개념으로 견줄 수 없을 만큼 빠르고 편리하게 배송하겠다는 것.

이를 위해 첨단 드론 기술을 사용해 수 분(數分) 내에 주문자의 손에 건네질 수 있도록 하겠다는 것이다.

여기서 언급된 “건강‧웰빙제품”이란 항알러지제, 베이비 케어용품, 감기‧기침약, 구급약, 진통제, 어린이 스낵류 등을 포함하는 개념이다. 처방전을 필요로 하는 전문의약품은 배송 서비스 대상에 포함되어 있지 않다.

약국 및 소매유통 분야에서 혁신성이라는 유산을 보유하고 있는 업체로 손꼽히는 월그린이 올초 미국 연방항공국(FAA)에 의해 최초의 공인 드론 운영업체로 인증받은 윙 에이비에이션이 손잡고 진행할 이 서비스는 다음달 버지니아州 몽고메리 카운티에 소재한 크리스천스버그(Christiansburg) 지역 거주자들을 대상으로 착수된다.

양사는 파일럿 프로그램의 성격이 차후 이 획기적인 서비스가 건강‧웰빙제품 및 소비재를 공중배송하는 데 초석이 될 수 있도록 한다는 복안이다. 윙 에이비에이션의 애플리케이션을 통해 주문이 접수된 후 수 분 이내에 가정으로 배송되는 일이 일상사가 될 수 있도록 하겠다는 것이다.

월그린의 지주회사인 월그린 부츠 얼라이언스社의 비쉬 산카란 최고 혁신책임자(CIO)는 “월그린이 소비자 체험에 혁신과 첨단화를 가능케 하기 위한 제휴관계 구축에 지속적인 노력을 기울여 왔다”며 “윙 에이비에이션과 손잡고 미국 최초의 주문 대응 상용 드론 배송 서비스를 제공하는 소매업체로 자리매김할 수 있게 된 것은 자부심을 갖게 할 만한 일”이라고 말했다.

그는 뒤이어 “월그린은 고객 중심 마인드에 따라 소비자들이 필요로 하면 언제든, 어디서든, 어떻게든 그들이 원하는 상품들을 제공하는 차별화된 쇼핑 서비스를 지속적으로 개발해 왔다”고 설명했다.

특히 윙 에이비에이션과 맺은 제휴관계가 하나의 예라 할 수 있는 다단계 채널(omni-channel) 파트너십 구축과, 이를 통한 고객 및 지역사회를 위한 새로운 개념의 편의성 제공이 주문이 이루어진 후 수 시간 또는 수 일이 아니라 수 분 이내에 가능케 될 것이라는 점에 주목해야 할 것이라고 강조했다.

크리스천스버그는 윙 에이비에이션 측이 긴밀한 협력을 진행하고 있는 블랙스버그 소재 버지니아공과대학과 인접해 있는 까닭에 지난 2016년 이래 미국 교통부(USDT)의 드론 배송 통합 파일럿 프로그램 진행장소로 선정된 지역이다.

이번 파일럿 프로그램의 경우 크리스천스버그 한 곳에서 진행되지만, 월그린이 총 9,600여곳의 체인 드럭스토어를 운영하고 있는 소매업체여서 드론 배송의 편의성을 검증하기 위한 프로그램을 진행하기 위한 투자를 단행하는 데 최적의 기업이라는 분석이다.

현재 미국 전체 인구의 78% 안팎이 월그린 체인점으로부터 5마일 이내에 거주하는 것으로 알려진 만큼 서비스를 확대하는 데 유리한 업체이기 때문이라는 것이다.

한편 이번 파일럿 프로그램은 바쁜 워킹맘이나 교통 소외지역 거주자 등 다양한 유형의 소비자 라이프스타일에 따른 니즈에 부응하면서 보다 큰 가치와 편의성, 접근성 확대라는 선물을 안겨줄 수 있을 것으로 보인다.

떴다 떴다! 드론~
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떴다 떴다 드론 (2019.09.20 15:49) 수정 삭제

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떴다 떴다 드론 (2019.09.20 15:36) 수정 삭제

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