식품 알레르기 급속 확산 정크푸드 때문인지도..

최종당화산물과 식품 알레르기 상관관계 최초로 제시

기사입력 2019-06-10 14:50     최종수정 2019-06-10 14:53 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게


각종 정크푸드에서 다량 발견되고 있는 최종당화산물(AGEs: advanced glycation end products)이 소아 식품 알레르기 환자들의 급속한 증가와 밀접한 관련이 있는 것으로 보인다는 요지의 연구결과가 공개됐다.

이탈리아 나폴리 페데리코 2세 대학의 로베르토 베르니 카나니 부교수(소아의학)는 5~8일 영국 스코틀랜드 글래스고우에서 열린 제 52차 유럽 소아 위장병학‧간장병학 및 영양학 연례 학술회의(ESPGHAN)에서 이 같은 내용을 발표했다.

카나니 교수 연구팀은 6~12세 연령대 소아들을 식품 알레르기 환자그룹, 호흡기 알레르기 환자그룹 및 건강한 대조그룹 등 3개 그룹으로 분류한 후 면밀한 분석작업을 진행했었다.

그 결과 최종당화산물의 피하 수치와 평소의 정크푸드 섭취 사이에 괄목할 만한 상관관계가 눈에 띄었다.

더욱이 식품 알레르기를 나타내는 소아환자 그룹은 호흡기 알레르기가 있거나 알레르기 증상을 나타내지 않는 그룹과 비교했을 때 최종당화산물 수치가 높게 나타나 주목됐다.

카나니 교수팀은 또한 식품 알레르기의 발생을 결정짓는 최종당화산물들에 의해 촉발되는 작용기전과 관련이 있음을 뒷받침하는 강력한 증거자료를 발견할 수 있었다.

이와 관련, 최종당화산물은 당분에 노출된 후 당화되는 단백질 또는 지질 등을 지칭하는 개념이다. 설탕에서부터 가공식품, 전자레인지로 조리하는 식품 등의 가공식품들과 굽거나 바비큐로 요리하는 육류 등에서 높은 수치를 나타내는 것으로 알려져 있다.

또한 최종당화산물은 당뇨병, 동맥 죽상경화증 및 신경계 장애 등이 발생하는 과정에 영향을 미친다는 것이 전문가들의 설명이다.

하지만 최종당화산물과 식품 알레르기 사이에 상관관계가 제시된 것은 이번이 처음이다.

한편 식품 알레르기는 소아 연령층을 중심으로 최근들어 발생률이 괄목할 만하게 증가하고 있는 추세이다. 일부 국가들의 경우 식품 알레르기 유병률이 10% 안팎에 달하는 것으로 추정될 정도.

마찬가지로 고도 가공식품의 섭취도가 크게 증가하고 있는 것이 현실이어서 유럽 각국에서는 1일 총 에너지 섭취량에서 최대 50% 정도까지 점유하기에 이른 형편이다.

카나니 교수는 “현행 식품 알레르기 모델은 최근들어 나타나고 있는 급격한 증가세를 설명하지 못하고 있다”며 “따라서 최종당화산물이 단절된 고리(missing link)일 수 있을 것”이라고 피력했다.

이에 따라 그 같은 상관관계를 입증하기 위한 후속연구가 필요할 뿐 아니라 각국 정부가 소아들의 정크푸드 섭취를 제한할 수 있는 공중보건 대안을 강화해야 할 것이라고 카나니 교수는 강조했다.

유럽 알레르기‧기도질환환자연맹(EFAADPA)은 “의료인과 환자들이 삶의 질에 크게 영향을 미치고 있는 질환들을 이해하는데 필요한 정보들에 충분히 접근하지 못하고 있다”며 “산업화한 식품가공과 제품설명서 사이에서 눈에 띄는 간극은 도움을 주지 못하고 있는 형편”이라고 지적했다.

따라서 식품 알레르기를 보다 양호하게 예방하고 관리할 수 있기 위해서는 각국의 보건당국이 배전의 노력을 기울여 나가야 할 것이라고 덧붙였다.
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