“Myc 억제제, 다종류 암서 독성 최소화 항암제 될 것”

‘미니 단백질’로 빠르고 정확하게 세포 침투 및 사멸 확인

기사입력 2019-11-21 20:17     최종수정 2019-11-21 20:20 프린트하기 메일보내기 스크랩하기 목록보기   폰트크게 폰트작게

Myc유전자를 억제하는 ‘Omomyc’는 분자크기가 커 종양세포 침투가 불가능해 보였지만, 유전자 교정을 통해 접근이 가능하다는 연구 결과가 나타나, 차세대 항암제가 탄생될 지에 관심이 모아졌다.   

스페인 Vall d`Hebron 종양학 연구소(VHIO) 라우라 서섹(Laura Soucek) 박사는 21일 강남 쉐라톤 호텔에서 열린 국가항암신약개발사업단-FEBPS 공동심포지엄에서 항암유전자치료제에 대한 최신 연구 결과를 발표했다.

Myc는 유전자 전사를 조절하는데 핵심적인 단백질로서 증식, 분화, 세포 자살(apoptosis) 등의 여러 세포 내 경로에 관여한다. 이러한 Myc의 불균형은 통제할 수 없는 세포 성장을 유발해 여러 조직에서 암 발생을 유도하며, 실제로 자궁경부암, 유방암, 결장암, 폐암, 위암 등 대부분의 암에서 발견됐다.

라우라 박사는 “우리 연구팀은 Omomyc라는 돌연변이 유전자를 통해 Myc의 작용을 방해해 종양 세포를 통제할 수 있음을 입증했다. 마우스에 항생제를 투여해 이를 활성화 혹은 비활성화 형태로 조절할 수 있었다”고 설명했다.

이어 “가장 중요한 것은 저항성 발생이 없고 심각한 부작용도 없었다”며 “Myc 억제는 단순히 종양의 성장을 독립적으로 방해하는 것이 아닌 점진적으로 제거하기 때문”이라고 설명했다.

다만 라우라 박사는 “Omomyc는 분자가 크기 때문에 세포에 직접적으로 전달되지 못할 것 이라는 우려가 있다”며 “우리팀은 유전자 교정을 통해 형질을 작게 분화시켰다. 이를 인체 내 투여하자 종양에 빠르고 효율적으로 도달할 수 있었다”고 언급했다.
 
연구결과, Omomyc의 미니단백질 형태가 비강 내 투여 후 처음 30분 내에 폐에 위치하며 종양 내에서 억제돼, 투여 후 24시간동안 종양 세포의 핵 내부에서 지속됐다. 이는 비소세포폐암의 새로운 치료제이자 최초의 myc 억제제가 될 수 있다고 라우라 박사는 밝혔다.

또한 연구팀은 미니 단백질을 정맥 투여할 수 있도록 개발해 효과를 전신으로 전달할 수 있도록 만들었다. 이를 통해 다른 항암제와 병용이 가능해지면서 종양 크기를 더 확실히 감소시킬 수 있었다.   

라우라 박사는 “현재 우리 연구팀은 삼중음성유방암 치료제로 영역을 넓혀가고 있다. 아직 연구 초반이지만 쥐 모델에서 Omomyc를 피내 투여하자 종양의 크기가 감소하고 전이를 방지하는 것으로 나타났다”고 전했다.

이어 “여러 연구를 통해 Omomyc는 종양 부위에 손상된 면역 세포를 모아 저항력이 있는 종양을 조직화하고 다시 감각화할 수 있다는 것을 보여 준다”며 “부작용, 독성반응도 거의 나타나지 않아 차후 가장 강력한 유전자 항암제가 될 것으로 기대된다. 우리는 계속해서 연구의 치료 영역을 넓혀갈 것"이라며 의지를 내보였다.

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